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命運全壘打 兄弟前洋投逃過911班機

中央通訊社中央通訊社 12/09/2016 林宏翰

(中央社記者林宏翰台北12日綜合報導)15年前九一一恐怖攻擊發生時,小聯盟投手湯瑪仕(Brad Thomas)與隊友看著新聞,手裡握著機票,說不出話來。他與女友本應在飛機上,因為隊友的全壘打而救了性命。

如果不是卡戴爾(Michael Cuddyer)在當年季後賽的全壘打,湯瑪仕可能已經搭上那一架衝撞世貿大廈的死亡班機,球迷也不會在2012年看到他來台灣,效力兄弟象隊投球。

美國職棒今天各地賽事紀念九一一事件15週年,紐約郵報(New York Post)報導,卡戴爾、湯瑪仕15年前在小聯盟當隊友時,因為命運的全壘打而使兩人成為一輩子朋友的故事。

當年兩人同在雙城隊2A的新不列顛石貓隊(NewBritain Rock Cats)打拚,5戰3勝制的季後賽首輪,卡戴爾在首戰的9局下轟出再見全壘打、第4戰又轟致勝全壘打,幫助球隊晉級下一輪。

小聯盟球員在季後賽開打前,照例先買好機票,如果落敗就各自回家。

當時湯瑪仕與當時的女友、後來的老婆已經買好機票,行李也都打包好了,如果沒有晉級下一輪,他們準備從波士頓飛往洛杉磯,再轉機回家鄉澳洲。

結果卡戴爾在這個系列賽的全壘打,救了湯瑪仕一命。

就在石貓隊拿下系列賽後,隔天球員們集合在球場,看著電視新聞報導九一一恐怖攻擊的驚人畫面,每個人都說不出話來。

卡戴爾說,當時看到湯瑪仕坐在那裡,手上握著機票,每個人都心知肚明,沉默不語,「你能體會到,生命是如此寶貴、如此脆弱,也如此的稍縱即逝」。

湯瑪仕現在38歲,已經高掛球鞋,他告訴紐約郵報,15年前的那場季後賽「是個奇蹟,彷彿有人看顧著我」。

卡戴爾也在去年退役,生涯在大聯盟敲了197支全壘打,但這些都比不上15年前的那支再見全壘打震撼,「我從少棒、小聯盟、大聯盟敲過的所有全壘打中,這是最有衝擊力的全壘打」。

當年2A冠軍賽因九一一事件影響而取消,兩隊並列冠軍。就在3天後卡戴爾升上大聯盟。後來,兩人在大聯盟相遇時,擁抱不需要言語,也成為一輩子的朋友。1050912

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