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Studie warnt vor Affenvirus-Familie, die bereit ist, Menschen zu infizieren

News 360-Logo News 360 30.09.2022 Ingrid Schulze
Archiv - Makake, Rhesusaffe - LAUREN BRENT - Archiv © Bereitgestellt von News 360 Archiv - Makake, Rhesusaffe - LAUREN BRENT - Archiv

Forschungen der Universität von Colorado in Boulder in den Vereinigten Staaten haben davor gewarnt, dass eine Familie von Viren, die bereits in wilden afrikanischen Primaten endemisch ist und bei einigen Affen tödliche Ebola-ähnliche Symptome hervorruft, bereit ist, Menschen zu infizieren.

Während diese Art von Arterivirus bereits als kritische Bedrohung für Makakenaffen gilt, wurden bisher keine Infektionen beim Menschen gemeldet. Und es ist ungewiss, wie sich das Virus auf den Menschen auswirken würde, wenn es auf andere Arten übergreifen würde.

Die Autoren verweisen jedoch auf Parallelen zu HIV (dessen Vorläufer aus afrikanischen Affen stammt) und rufen zur Wachsamkeit auf. Den Autoren zufolge steht eine weitere Pandemie nicht unmittelbar bevor und die Öffentlichkeit sollte nicht beunruhigt sein.

Sie fordern jedoch die globale Gesundheitsgemeinschaft auf, der weiteren Erforschung von Affenarteriviren bei Tieren und Menschen Vorrang einzuräumen, Blut-Antikörpertests für sie zu entwickeln und die Überwachung menschlicher Populationen mit engem Kontakt zu Tierträgern in Betracht zu ziehen.

"Dieses Tiervirus hat es geschafft, in menschliche Zellen einzudringen, sich zu vermehren und einigen wichtigen Immunmechanismen zu entgehen, die uns vor einem Tiervirus schützen sollen. Das ist ziemlich selten. Wir sollten darauf achten", erklärt Sara Sawyer, Hauptautorin der Studie, die in der Fachzeitschrift "Cell" veröffentlicht wurde.

Es gibt Tausende von einzigartigen Viren, die in Tieren auf der ganzen Welt zirkulieren und von denen die meisten keine Symptome verursachen. In den letzten Jahrzehnten sind immer mehr von ihnen auf den Menschen übergesprungen und haben naive, im Kampf gegen sie unerfahrene Immunsysteme in Mitleidenschaft gezogen, wie z. B. das Middle East Respiratory Syndrome (MERS) im Jahr 2012, das schwere akute respiratorische Syndrom Coronavirus (SARS-CoV) im Jahr 2003 und SARS-CoV-2 (das Virus, das COVID-19 verursacht) im Jahr 2020.

Seit 15 Jahren setzt Sawyers Labor Labortechniken und Gewebeproben von Wildtieren aus aller Welt ein, um zu erforschen, welche Tierviren möglicherweise auf den Menschen überspringen können.

Für diese neue Studie konzentrierten sie und der Erstautor Cody Warren, damals Postdoktorand am University of California BioFrontiers Institute, sich auf Arteriviren, die bei Schweinen und Pferden weit verbreitet sind, aber bei nichtmenschlichen Primaten kaum untersucht wurden.

Insbesondere untersuchten sie das hämorrhagische Affenfiebervirus (SHFV), das eine tödliche Krankheit ähnlich dem Ebola-Virus verursacht und seit den 1960er Jahren tödliche Ausbrüche in Makakenkolonien in Gefangenschaft verursacht hat.

Die Studie zeigt, dass ein Molekül bzw. ein Rezeptor namens CD163 eine Schlüsselrolle in der Biologie der Affenarteriviren spielt und es dem Virus ermöglicht, in Zielzellen einzudringen und diese zu infizieren.

In einer Reihe von Laborexperimenten entdeckten die Forscher zu ihrer Überraschung, dass das Virus auch bemerkenswert geschickt darin war, sich an die menschliche Version von CD163 zu heften, in menschliche Zellen einzudringen und schnell Kopien von sich selbst zu erstellen.

Wie HIV und sein Vorläufer, das Affen-Immunschwäche-Virus (SIV), scheinen auch die Affen-Arteriviren Immunzellen anzugreifen, wichtige Abwehrmechanismen auszuschalten und sich langfristig im Körper festzusetzen.

"Die Ähnlichkeiten zwischen diesem Virus und den Affenviren, die zur HIV-Pandemie geführt haben, sind sehr groß", sagt Warren, der jetzt Assistenzprofessor am College of Veterinary Medicine der Ohio State University ist.

Eine Vielzahl afrikanischer Affen trägt bereits eine hohe Viruslast verschiedener Arteriviren in sich, oft ohne Symptome, und einige Arten interagieren häufig mit Menschen und sind dafür bekannt, dass sie Menschen beißen und kratzen.

"Nur weil wir noch keine Arterivirus-Infektion beim Menschen diagnostiziert haben, heißt das nicht, dass kein Mensch dem Virus ausgesetzt war. Wir haben nicht nachgeschaut", sagt Warren.

Die Forscher weisen darauf hin, dass HIV, das wahrscheinlich von infizierten nicht-menschlichen Primaten in Afrika stammt und irgendwann Anfang des 20. Jahrhunderts auf den Menschen übersprang, in den 1970er Jahren ebenfalls unbekannt war. Als die Krankheit in den 1980er Jahren in den Vereinigten Staaten begann, junge Männer zu töten, gab es weder einen serologischen Test noch eine Behandlung.

Sawyer kommt zu dem Schluss, dass es keine Garantie dafür gibt, dass diese Affen-Arteriviren auf den Menschen überspringen. Aber eines ist sicher: mehr Viren werden auf den Menschen überspringen und Krankheiten verursachen.

"Das COVID-19-Virus ist nur das jüngste in einer langen Reihe von Ereignissen, die von Tieren auf Menschen übertragen werden und von denen einige zu globalen Katastrophen geführt haben. Wir hoffen, dass wir durch die Bekanntgabe der Viren, auf die wir achten müssen, der Sache zuvorkommen können, so dass wir im Falle von Infektionen beim Menschen schnell reagieren können", sagt Sawyer.

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