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Patek Philippe und Tiffany Uhren: Diese Person entscheidet, wer die begehrten Luxusuhren bekommt

GQ-Logo GQ 10.08.2020 Cam Wolf
mode-uhren-patek-philippe-tiffany.jpg © Christie's, Getty Images mode-uhren-patek-philippe-tiffany.jpg

Im Frühjahr 2018, nachdem sein Lieblings-Uhrenhändler ihm geholfen hatte, eine Patek Philippe 5960/1A zu beschaffen - eine rund 45.000 US-Dollar teure Edelstahluhr mit schwarzem Zifferblatt, Jahreskalender und Chronograph - schickte ihm Shahriar Attaie einen Wackelkopf. Es handelte sich um ein Witz-Geschenk, weitaus banaler als die Magnumflaschen mit Veuve Clicquot, die normalerweise nach einer hochpreisigen Transaktion verschickt werden, aber es passte einfach zu gut: Auf einem Körper im schwarzen Anzug wackelte der Kopf der Leiterin dieses Uhrengeschäfts, Kelly Yoch, selbst. Attaie kaufte ein halbes Dutzend - es sei billiger gewesen, fünf oder sechs zu bestellen, sagt er, als nur drei.

Kelly Yoch's Wackelfigur als Symbol für die Patek und Tiffany Partnerschaft

In Attaies exklusiver Welt wurden die Wackelköpfe zu einer Sensation. Sammler aus Yochs weitem Umfeld reichten sie für Reisen herum und fotografierten die Wackelköpfe an weit entfernten Orten. Jemand erstellte eine Instagram-Story über die Wackelköpfe. Einer wurde gestohlen. Yoch schickte ein Foto von ihrer Figur an Instagram, und John Mayer sprang in den Kommentarteil und bat um ein Foto. Und es ist nicht einmal Yochs einziges begehrtes Accessoire: Bei eBay haben Bieter den Preis für einen Zahnstocher, den sie angeblich benutzt hat, in die Höhe getrieben. ("Wir haben alle aus Spaß mitgeboten", sagt Attaie. "Wir wussten, wer ihn verkaufte." Dennoch: Wie viele Ihrer gebrauchten Zahnstocher haben bei eBay Bieter, ob Witzbold oder nicht, angelockt?)

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Kelly Yoch entscheidet, wer eine der begehrten Patek Philippe Uhren mit Tiffany-Stempel bekommt

Warum also das ganze Theater? Weil Yoch, wie die Beschützer von Schätzen sagen, irgendwo da oben ist, zusammen mit dem hundertköpfigen Drachen, der den goldenen Apfelbaum beschützte, den Zeus seiner Frau Hera schenkte. Wenn Sie zufällig ein ausreichend fortgeschrittener Uhrensammler sind, gibt es keinen grösseren Schatz als eine Patek Philippe, die mit einem offiziellen Stempel des legendären Juweliers Tiffany & Co. geküsst wurde. Jedes Jahr werden nur zwei oder drei der begehrten Modelle hergestellt. Für die Kunden kann es sich wie eine mythen-würdige Odyssee anfühlen, die oft die Zustimmung von Patek und Tiffanys eigenem hundertköpfigen Drachen erfordert: Kelly Yoch, die leitende Patek-Philippe-Beraterin für Nordamerika bei Tiffany & Co. "Sie ist die wichtigste Person in der Uhrenwelt", meint Jonathan Schwartz, ein Film- und Filmproduzent und einer von Yochs Kunden. (Lesen Sie auch: Smartphone-Rolex - ist das die Zukunft?)

Patek und Tiffany - eine Partnerschaft für die Ewigkeit

Yoch entscheidet nicht im Alleingang, wer die mit Tiffany-Stempeln versehenen Pateks erhält, oder teilt sie gar alle zu, aber sie ist die sichtbarste Hüterin einer der einzigartigsten Partnerschaften der Uhrenwelt.

Die Beziehung zwischen Tiffany & Co. und Patek begann 1851, als sich die jeweiligen Gründer der Marke trafen und eine gegenseitige Wertschätzung für die Waren des anderen entdeckten. Mehr als anderthalb Jahrhunderte später ist Tiffany der älteste Partner von Patek in den USA und das einzige Unternehmen, das regelmässig die Zifferblätter der Uhrmacher gemeinsam herstellt. Im Jahr 2008 wurde der riesige Flagship-Store des Juweliers auf der Fifth Avenue in Manhattan zur Heimat des ersten Patek-"Salons" - ein Geschäft innerhalb eines Ladens - in den USA, und Yoch war einer der ersten Menschen, die in dieses Geschäft kamen.

Sie ist die endgültige Antwort auf eine Art mathematisches Problem: Die Uhren von Patek Phillippe sind bereits rar, und die Hinzufügung des Tiffany-Logos dient nur dazu, die Seltenheit eines Stücks zu erhöhen. Es gibt einen Grund, warum der Begriff “Verkäuferin” nicht in ihrem Titel vorkommt, obwohl das im Wesentlichen ihre Rolle ist. Darüber hinaus spielt Yoch aber vor allem die Rolle der Kupplerin, die jede Uhr mit dem verdienstvollsten Kunden zusammenbringt.

Aufgrund von Yochs Position hat sich um sie herum eine lebhafte Gemeinschaft von Sammlern gebildet. "Kelly Yoch ist die Hohepriesterin der Uhrmacherei für die Patek-Philippe-Sammler, die ihr bei jedem Wort aufmerksam zuhören", sagt John Reardon, Patek-Philippe-Experte und Inhaber der Website Collectability, die die Uhren der Marke kauft und verkauft. (Lesen Sie auch: Die sechs spektakulärsten Uhren aus der Sammlung von LeBron James)

Die treuesten Kunden von Yoch erwarten Vergünstigungen beim Kauf von Luxusmarken, aber was sie von Yoch bekommen, ist etwas ganz anderes als sie es gewohnt sind. Während sich viele glamouröse, hochfliegende Marken auf die Großen konzentrieren - die Partys und Events, die Wochenendausflüge, die riesigen Geschäfte auf der Fifth Avenue mit opulenten Schaufensterauslagen - orchestriert Yoch etwas viel Intimeres, und gelegentlich salzig-süßes. Schwartz spricht zehnmal am Tag mit Yoch - "Wenn Sie [unsere Texte] durchsuchen, ist das Wort 'Idiot' in den letzten vier Monaten wahrscheinlich 700 Mal da", sagt er - und ist auch in einem Gruppenchat mit mehr als 100 anderen ihrer Kunden, wo sie über Uhren sprechen und Bilder ihrer letzten Abholungen austauschen. (Lesen Sie auch: Uhren als Investment - so kann sich der Kauf teurer Modelle lohnen)

Für ein hyper-traditionelles Haus wie Patek - es ist erst im März 2018 bei Instagram eingestiegen - gilt Yoch als jemand, die der Marke aus kaltem Edelstahl Wärme verleiht. "Es ist eine 180 Jahre alte Marke", sagt Attaie, einer von Yochs Kunden. "Sie kann spießig wirken. Aber sie hat es geschafft, ihre Persönlichkeit zu verändern und sie passend zu machen." Attaies erste Erinnerung an Yoch ist die Fahrt mit dem Aufzug von Tiffany & Co. hinauf zum Zwischengeschoss, wo sich der Patek-Salon befindet. "Sie sind fast eingeschüchtert, diesen Raum zu betreten", sagt er. Attaie wurde, wie die meisten neuen Patek-Kunden, von Yoch begrüßt, die sofort mit ihrer Arbeit begann und eingeschüchterte Lookie-Loos zu lebenslangen Kunden machte.

Nach einem ersten Treffen hält Yoch den Kontakt zu den Kunden über SMS, Telefonanrufe und persönliche Partys aufrecht, bei denen sie hilft, die richtigen Leute zu finden. Sie lernt den Geschmack jedes Kunden kennen - sowohl in Bezug auf Ästhetik als auch auf den Verkaufsstil; einige Kunden haben eine Wunschliste, die Yoch kennt, anderen nähert sie sich mit neuen Stücken an, von denen sie glaubt, dass sie in ihre Kollektion passen - und manchmal kämpft sie in ihrem Namen um eine Uhr.

Der eine wartet Jahre auf seine Patek von Tiffany und Co. - der andere bekommt sie sofort

Wie sie sich entscheidet, Uhren zuzuteilen, ist eine Black Box, selbst für ihre Kunden. Man muss loyal sein und die Uhren tragen, aber es gibt immer Ausnahmen. Nachdem der Filmproduzent Michael Sugar den Oscar für den besten Film für “Spotlight” gewonnen hatte, kam er zum ersten Mal zu Yoch auf der Suche nach einer begehrten Nautilus 5980 in Roségold. Ohne eine der typischen Hürden zu überspringen, bekam er eine. (Yoch weigert sich, offiziell etwas dazu zu sagen und beruft sich auf Tiffany's-Geschäfts-Politik).

Bei Yoch zu kaufen ist wie der Zugang zu einem exklusiven Club - tatsächlich vergleicht man sie mit dem "Türsteher im Club" - einem, bei dem die Kunden darauf bedacht sind, dass sie auf der Liste bleiben. Das Umgekehrte ist natürlich, dass die Leute außerhalb des Clubs typischerweise meckern und frustriert sind über die Macht, die die Türsteher besitzen. "Die Hasser haben das Gefühl, als würde sie eine bestimmte Art von Macht, die sie  bei der Zuteilung von Uhren hat, ausnutzen", sagt der Produzent Sugar. "Das ist aber nicht der Grund, warum sie wichtig ist. Sie ist wirklich die Anführerin einer Gemeinschaft von Sammlern. Sie hat eine Leidenschaft entfacht."

Uhrensammler äußern sich gerne über die Kleinheit ihrer Welt. Einzelpersonen in der Welt der Uhren können übergrosse Eindrücke hinterlassen: Ein einziger Auktionator kann die Preise für Vintage-Uhren in die Höhe treiben, während John Mayer den Wert einer Uhr allein durch ihr Tragen dramatisch steigern kann. Noch mehr schrumpft die Welt, wenn es um Patek-Philippe-Sammler geht, denn es gibt nur wenige Menschen auf der Welt, die in der Lage sind, routinemässig Zehntausende von Dollar für eine Uhr auszugeben. Fast alle diese Menschen stehen wahrscheinlich in Kontakt mit Yoch.

Andere Marken als Patek Philippe sind plötzlich nicht mehr interessant

Yochs eigentliches Genie, so erklären ihre Kunden, besteht darin, sie alle in physischen und virtuellen Räumen zusammenzubringen, die dann zu Foren werden, in denen jeder seine neuesten Einkäufe präsentieren kann - und die letztlich den Hype um ihre Waren anheizen. "Viele der Kunden kennen sich durch sie, und das schafft einen Wettbewerbsgeist - einen freundschaftlichen Wettbewerbsgeist -, der die Nachfrage antreibt", sagt Sugar. Nachdem ein Kunde seinen neuen Kauf in den Gruppen-Chat eingegeben hat, ist die Uhr plötzlich auf dem Radar von über hundert der tollwütigsten Patek-Sammler der Welt. "Wenn man sich einbildet, dass man immer das haben will, was man nicht haben kann, und jemand hat etwas, was man nicht hat, auch wenn es nicht das ist, was man dachte, dass man es will, dann hat man jetzt andere Dinge auf die Wunschliste gesetzt", sagt Sugar. "Als ich zum ersten Mal zu Kelly ging, gab es eine Uhr, die ich wollte. Jetzt sind es ungefähr 10, die ich wirklich will."

Sobald die Sammler in die Umlaufbahn von Yoch eintreten, wollen sie unbedingt sicherstellen, dass sie dort bleiben. Die Kunden von Yoch bekennen, dass sie nicht wirklich daran interessiert sind, von anderen Marken zu kaufen - dass Yoch in Wirklichkeit alle anderen Marken für sie ruiniert hat. "Es gibt absolut keine Chance, dass ich jemals daran interessiert sein werde, Uhren von jemand anderem als ihr zu kaufen", sagt Schwartz. "Ich will einfach weitermachen mit dem, was wir jetzt haben", sagt er und verweist auf die Bruderschaft von Sammlern, die sich gebildet hat. Sie hat aus den Leuten, die bei ihr kaufen, treue Fanboys gemacht. Meine Anrufe bei Kunden waren voll von wenig schmeichelhaften Vergleichen mit anderen Marken und ihren Verkäufern. (Lesen Sie auch: Rolex, Tudor, Omega - das sind unsere Lieblings-Taucheruhren in diesem Sommer)

Eine Patek Philippe soll getragen werden - nicht im Safe versteckt

Natürlich haben nur wenige Verkäufer auf der Welt eine bessere Position als Yoch. Meistens kommt jede Uhr, die sie verkaufen muss mit einer Schlange von Leuten, die darauf warten, sie zu kaufen. Man sagt, dass einige Leute einem Eskimo Eis verkaufen könnten; Yoch bewegt Tassen mit Wasser mitten in der Wüste. Ihre wahre Herausforderung besteht darin, die unvermeidliche Mehrheit, an die sie nicht verkaufen kann, bei Laune zu halten. "Sie gibt den Menschen das Gefühl, geliebt zu werden, wenn sie auf der Jagd sind, auch wenn sie nichts fangen", sagt Sugar.

Tedy Ma, ein Makler bei Sotheby's International Realty, ist gerade mitten auf der Jagd nach einer Patek Philippe. Er besitzt noch keine Stücke von Yoch, allerdings "nicht, weil ich nicht will", stellt er fest. Wenn Ma eine Uhr von Yoch bekommt, bedeutet das für sie, diese Beziehung zu pflegen. Er versteht die Jagd: Vielleicht muss er, um einen Gral zu erlangen, andere Dinge kaufen, um seine Würdigkeit als Kunde oder sogar als Verwahrer des Namens Patek zu beweisen.

Er legt Wert darauf, die Uhren, die er kauft, konsequent zu tragen, um zu zeigen, dass er die Stücke nicht irgendwo in einem Safe aufbewahrt oder - Gott bewahre - versteigern lässt. Patek und Yoch wollen, dass diese Uhren getragen werden und über Generationen in der Familie bleiben. Schließlich lautet der berühmteste Slogan und die Leitphilosophie der Marke: "Eine Patek Philippe besitzt man eigentlich nie. Man pflegt sie lediglich für die nächste Generation". Und um sich um Ihre eigene Patek zu kümmern, müssen Sie die Person beeindrucken, die sich um die anderen kümmert.

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