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Elf Jahre Gefängnis, weil er ein Holzkreuz in Brand steckte

WELT-Logo WELT 11.09.2019
Methode des Ku Klux Klans: Das Verbrennen von Kreuzen ist in den USA seit 2003 unter bestimmten Bedingungen eine Straftat Quelle: pa/ZUMAPRESS.com/Robin Nelson © pa/ZUMAPRESS.com/Robin Nelson Methode des Ku Klux Klans: Das Verbrennen von Kreuzen ist in den USA seit 2003 unter bestimmten Bedingungen eine Straftat Quelle: pa/ZUMAPRESS.com/Robin Nelson

Ein US-Gericht hat einen Weißen, der wie beim rassistischen Ku Klux Klan ein Holzkreuz verbrannt hat, zu elf Jahren Haft verurteilt. Das Gericht sah es am Dienstag als erwiesen an, dass der 38-jährige Angeklagte im Oktober 2017 zusammen mit einem Komplizen in Seminary im Bundesstaat Mississippi ein Holzkreuz gebaut und angezündet hatte.

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Der Mann hatte sich im April schuldig bekannt und eingeräumt, dass er mit der Aktion einem Jugendlichen und anderen schwarzen Bewohnern des Orts Angst machen wollte. Seminary ist ein Dorf mit nur 300 Einwohnern. Er habe die Dorfbewohner nur wegen ihrer „Rasse“ terrorisiert, erklärte der Bürgerrechtsbeauftragte im US-Justizministerium, Eric Dreiband. Auch der Komplize bekannte sich schuldig, sein Strafmaß soll im November verkündet werden.

Der 1866 nach dem US-Bürgerkrieg gegründete Ku Klux Klan hatte ab den 1920er-Jahren Kreuze angezündet – als Symbol bei Versammlungen und zur Einschüchterung von Schwarzen. Der Oberste Gerichtshof der USA hatte 2003 in einem Grundsatzurteil entschieden, das Verbrennen von Kreuzen unter bestimmten Bedingungen als Straftat zu werten. Die Anklage muss dabei aber im Einzelfall nachweisen, dass dadurch andere Menschen eingeschüchtert werden sollen.

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