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Forscher entdecken einen der größten Raubsäuger der Erdgeschichte

WELT-Logo WELT 18.04.2019
Eine Illustration zeigt die neuentdeckte Spezies, die Simbakubwa kutokaafrika genannt wird Quelle: dpa/Mauricio Anton © dpa/Mauricio Anton Eine Illustration zeigt die neuentdeckte Spezies, die Simbakubwa kutokaafrika genannt wird Quelle: dpa/Mauricio Anton

In Kenia ist eine neue Tierart entdeckt worden. Dabei handelt es sich um ein löwenähnliches Tier, das bis zu 1500 Kilogramm schwer und „möglicherweise größer als ein Eisbär“ gewesen ist. Einen Namen hat die Spezies auch schon.

Forscher haben in Kenia eines der größten fleischfressenden Säugetiere entdeckt, die jemals auf der Erde gelebt haben. Das löwenähnliche Tier sei wahrscheinlich bis zu 1500 Kilogramm schwer und „möglicherweise größer als ein Eisbär“ gewesen, berichteten Forscher um Matthew Borths von der Ohio University in den USA.

Demnach war es der vorherrschende Fleischfresser in der Umgebung und konnte wahrscheinlich Tiere jagen, die heutigen Elefanten und Nilpferden ähneln. Es lebte vor rund 23 Millionen Jahren in Eurasien, Nordamerika und Teilen von Afrika und der arabischen Welt.

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Größenvergleich zwischen einem Menschen und dem Simbakubwa kutokaafrika Quelle: dpa/Mauricio Anton © dpa/Mauricio Anton Größenvergleich zwischen einem Menschen und dem Simbakubwa kutokaafrika Quelle: dpa/Mauricio Anton

Die neue Spezies wurde Simbakubwa kutokaafrika getauft, wie die Wissenschaftler im „Journal of Vertebrate Paleontology“ schrieben. „Simba“ bedeutet auf Suaheli „Löwe“, „kubwa“ bedeutet „groß“ und „kutokaafrika“ „aus Afrika“.

Das Tier wurde demnach anhand eines unvollständigen Unterkiefers sowie Zähnen und Knochenfragmenten identifiziert. Diese wurden bereits vor Jahrzehnten im Westen Kenias ausgegraben. Lange habe man geglaubt, der Fund gehörte einer kleineren Spezies an. Die neuen Untersuchungen am Nationalmuseum von Nairobi zeigten aber, dass es sich um eine neue Tierart handelt.

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