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Für rund zehn Millionen Euro: Wolfsburg verpflichtet Pongracic

kicker-Logo kicker 15.01.2020 kicker.de

Der VfL Wolfsburg hat seinen ersten Wintereinkauf getätigt: Von RB Salzburg wechselt Marin Pongracic zu den Niedersachsen, die rund zehn Millionen Euro für den Innenverteidiger bezahlen. Der 22-jährige Kroate, der in Landshut geboren wurde, unterschreibt nach kicker-Informationen bis 2024.

Von Salzburg nach Wolfsburg: Marin Pongracic verstärkt den VfL. © imago images Von Salzburg nach Wolfsburg: Marin Pongracic verstärkt den VfL.

Das Wolfsburger Interesse hatten die "Salzburger Nachrichten" bereits Anfang Januar enthüllt, nun ist der Wechsel perfekt: Marin Pongracic wechselt zum VfL und verstärkt die mit erst 18 Gegentreffern ohnehin schon beste Abwehr der Bundesliga. Ein Transfer mit langem Anlauf: Schon im vergangenen Sommer hat es nach kicker-Informationen die ersten Kontakte zwischen dem VfL und dem Abwehrspieler gegeben, damals buhlte auch der FC Southampton in Person von Ralph Hasenhüttel intensiv um die Dienste des Spielers, der jedoch in Salzburg blieb. Unter dem neuen Trainer Jesse Marsch kam Pongracic in der Hinserie jedoch kaum noch zum Zug, absolvierte lediglich fünf Ligaspiele und wollte den Klub nun verlassen.

Und dabei befand sich Wolfsburg auf Anhieb in der Pole Position. Geschäftsführer Jörg Schmadtke und Sportdirektor Marcel Schäfer hinterließen einen bleibenden Eindruck bei Pongracic, dessen gutes Gefühl sich nach den Gesprächen mit Trainer Oliver Glasner, dessen RB-geprägte Fußballphilosophie bestens zu dem seit 2017 in Salzburg spielenden Innenverteidiger passt, verstärkte. Also war auch für den Kroaten, der in der Jugend für den FC Bayern und FC Ingolstadt spielte und 2017 schließlich von 1860 München nach Österreich gewechselt war, der VfL früh die Wunschlösung. Southampton war entgegen entsprechender Meldungen aktuell nicht mehr interessiert, andere Klubs, darunter auch deutsche Erstligisten, hingegen schon.

Der VfL Wolfsburg aber erhielt den Zuschlag. Mit dem Spieler war sich der Bundesliganeunte rasch einig - die Parteien verständigten sich auf einen Vertrag für die nächsten viereinhalb Jahre -, nun wurde auch Einigkeit mit RB Salzburg erzielt. Nach Xaver Schlager, der im Sommer für rund zwölf Millionen Euro nach Wolfsburg wechselte, folgt mit Pongracic der zweite RB-Spieler. Der VfL bezahlt dem Vernehmen nach rund zehn Millionen Euro, die durch erfolgsabhängige Komponenten noch anwachsen können.

Was bedeutet Rechtsfuß Pongracic für den VfL-Kader? Die Perspektiven von Jeffrey Bruma (Vertrag bis 2021), der ohnehin schon Wechselgedanken hegt, verschlechtern sich noch stärker, und auch Robin Knoche wird sich seine Gedanken machen müssen. Der Vertrag des Eigengewächses läuft im Sommer aus, mit Marcel Tisserand (2022) hat ein weiterer Konkurrent für seine Position aktuell die Nase vorn. Doch auch der Kongolese muss sich nun womöglich hintenanstellen - weil der VfL mit Pongracic seinen Wunschverteidiger verpflichtet.

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