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Niki Lauda (1949-2019): Das war der Moment, der sein Leben für immer veränderte

GQ-Logo GQ 21.05.2019 GQ.de
© Getty

Die Formel-1-Welt hielt den Atem an, als Niki Lauda an einem verregneten Renntag am Nürburgring in einer Linkskurve mit seinem Ferrari 312 T ins Schleudern kam. Es war ein katastrophaler Unfall: Lauda, damals 27 Jahre alt, prallte gegen eine Felswand und wurde wieder auf die Fahrbahn geschleudert. Sein Konkurrent Brett Lunger konnte nicht mehr bremsen und rammte Laudas Wagen, der mittlerweile lichterloh in Flammen stand. Die anderen Fahrer versuchten, zu Lauda vorzudringen – das Flammeninferno schien das unmöglich zu machen. Schlussendlich war es doch ein Konkurrent, dem Lauda sein Leben verdankte: Arturo Merzario befreite Lauda aus dem brennenden Wrack. (Niki Lauda im Interview: "Ich habe immer versucht, am Leben zu bleiben.")

Der Lauda-Unfall im Video: Ein Amateurfilmer nahm die schreckliche Szene auf

Die Rennstrecke war schon zuvor hochumstritten gewesen. Ein Rennen wollte man noch fahren, dann umbauen, die Strecke sicherer machen. Für Lauda wurde das fast zum Verhängnis: Er überlebte den höllischen Crash schwer verletzt. Er erlitt schwerste Verbrennungen, einen Jochbeinbruch, eine Lungenverätzung. Drei Tage lag der Österreicher im Koma, rang mit den Tod.

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Dass ihn der Unfall aber doch vorsichtiger gemacht hatte, zeigte sich kurz darauf beim Grand Prix von Japan. Wie schon am Nürburgring regnete es auch an diesem Tag stark, Nebel verdeckte die Sicht. Lauda zögerte, bekundete seine Bedenken. Er stieg trotzdem in den Boliden und ging an den Start. Nach der zweiten Runde brach er ab. Glaubt man der Legende, hat er den Mechanikern in der Box erklärt, dass er sich nicht noch einmal umbringen wolle.

Niki Lauda wollte die Karriere zweimal beenden

Er beendete seine Karriere zweimal. Einmal 1979 – damals erklärte er sarkastisch: “Warum soll ich wie ein Trottel mit den anderen im Kreis fahren?”. Er kam 1982 noch einmal zurück, wurde zwei Jahre später wieder Weltmeister. 1985 beendete er seine aktive Rennfahrerkarriere endgültig.

Egal ob als Formel-1-Fahrer, als Fluglinien-Chef oder als Privatperson: Niki Laudas Leben war immer wieder von Rückschlägen und Katastrophen geprägt – und einem eisernen Willen zur Rückkehr, der ihn, gemeinsam mit seinem trockenen, unaufgeregten Humor, zur Legende machte.

Niki Lauda verstarb am 20. Mai 2019 im Alter von 70 Jahren.

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