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Al igual que en el campo, Tomlinson acapara reflectores

logotipo de Associated PressAssociated Press 06/08/2017 Por BARRY WILNER, Associated Press

CANTON, Ohio, EE.UU. (AP) — Como lo hizo a menudo sobre el terreno, LaDainian Tomlinson se robó el show.

LaDainian Tomlinson realiza su discurso de entronización al Salón de la Fama del Fútbol Americano, el sábado 5 de agosto de 2017 en Canton, Ohio. (AP Foto/David Richard) © The Associated Press LaDainian Tomlinson realiza su discurso de entronización al Salón de la Fama del Fútbol Americano, el sábado 5 de agosto de 2017 en Canton, Ohio. (AP Foto/David Richard)

Con un emotivo discurso en el que hizo un llamado al “Equipo Estados Unidos” para que sea un lugar incluyente y de oportunidades, el legendario running back de los Chargers de San Diego fue entronizado en el Salón de la Fama del Fútbol Americano profesional.

La generación de inmortales de 2017 fue una particularmente impresionante: Otro running back, Terrel Davis; el quarterback Kurt Warner, el defensive end Jason Taylor; el safety Kenny Easley; el pateador Morten Andersen; y el propietario de los Cowboys de Dallas, Jerry Jones.

Todos hablaron con efusividad, con mezclas de humor y entrañables anécdotas. Pero las palabras de Tomlinson causaron tal revuelo que provocó ovaciones de pie, no solo de los 13.400 espectadores, sino de los otros inmortales.

“El fútbol americano es un microcosmos de Estados Unidos”, dijo Tomlinson. “Todas las razas, religiones y credos, viviendo, jugando y compitiendo al lado de los demás. Cuando eres parte de un equipo, entiendeds a tus compañeros, sus fortalezas y debilidades, y trabajan juntos por un mismo objetivo, obtener el campeonato.

“No elijamos estar en contra de los demás. Elijamos estar ahí para los demás. Rezo porque nos dediquemos a ser el mejor equipo posible, a trabajar y vivir juntos, representando los ideales más altos de la humanidad. Abriendo el camino para que las otras naciones lo sigan”.

Tomlinson y Taylor ingresaron en su primer año de elegibilidad. El emotivo discurso de Taylor, durante el cual tuvo que hacer varias pausas para mantener la compostura, fue otro de los momentos a destacar.

Selección de tercera ronda procedente de Akron, a unos kilómetros del Salón de la Fama, las 139,5 capturas de Taylor lo ayudaron a ser miembro del equipo ideal de la década del 2000. También fue electo como Hombre del Año en la NFL en 2007.

“Sinceramente no puedo creer que esté aquí”, dijo Taylor, quien besó la cabeza de su busto una vez que se develó. “En 1992, estaba en la Universidad de Akron, a solo 32 kilómetros (20 millas) de distancia. Me tomó 20 años recorrer 20 millas y ponerme esta chaqueta. Y valió cada paso”.

La mayor espera fue de 24 años para Easley, electo por el comité de veteranos. El golpeador safety de los Seahawks fue miembro del equipo ideal de la década de 1980 y solo jugó siete temporadas y 89 juegos en la NFL. Pero dejó un impacto como intimidador y predador del balón.

Novato Defensivo del Año en 1981, Easley fue el mejor defensivo de la NFL en 1984, al obtener 10 intercepciones, una marca personal y la mayor cifra de la liga esa campaña.

Andersen, líder en puntos de la historia, se unió a Jan Stenerud como los únicos pateadores en Canton.

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