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Anfitriona Rusia inaugura la Confederaciones con victoria

logotipo de Associated PressAssociated Press 17/06/2017 Por GRAHAM DUNBAR, Associated Press

SAN PETERSBURGO, Rusia (AP) — Rusia puso en marcha la Copa Confederaciones de la que es anfitriona consiguiendo el sábado un triunfo que el presidente Vladimir Putin prácticamente había exigido, por 2-0 sobre una débil Nueva Zelanda.

Tras una colorida ceremonia de música y danza, la selección rusa jugó alentada por unos 60.000 espectadores, incluido Putin, quien esta semana manifestó su deseo de que llegaran mejores resultados en una selección que se ubica actualmente en el 63er puesto del ranking de la FIFA y que será local también en la Copa del Mundo el año próximo.

Putin confió en que los rusos jugaran como guerreros. En el reluciente estadio de San Petersburgo, la ciudad natal de Putin, Rusia luchó y ejerció efectivamente un dominio abrumador sobre los neozelandeses, ubicados en el 95to sitio del escalafón y poco acostumbrados a citas internacionales de gran envergadura.

Dennis Glushakov, de la selección de Rusia, pica el balón para anotar ante la salida del arquero de Nueva Zelanda, Stefan Marinovic, en el partido inaugural de la Copa Confederaciones, disputado el sábado 17 de junio de 2017 en San Petersburgo (AP Foto/Ivan Sekretarev) © The Associated Press Dennis Glushakov, de la selección de Rusia, pica el balón para anotar ante la salida del arquero de Nueva Zelanda, Stefan Marinovic, en el partido inaugural de la Copa Confederaciones, disputado el sábado 17 de junio de 2017 en San Petersburgo (AP Foto/Ivan Sekretarev)

Pero Rusia mostró problemas para definir adelante, incluso frente a la errática zaga de los “All Whites”.

Dennis Glushakov abrió el marcador a los 32 minutos, luego que Nueva Zelanda perdió un balón en la salida. El volante del Spartak de Moscú se enfiló en solitario frente al arquero y picó el balón, que se adentró lentamente pegado a un poste, contra el que chocaron el propio Glushakov y un par de defensores neozelandeses.

Fedor Smolov sacó al fin algo más de rédito del dominio e hizo el segundo tanto a los 69, tras apoderarse del esférico cerca del medio campo y abrir la jugada por la banda derecha con Alexander Samedov. Un centro y una nueva falla defensiva del equipo oceánico derivaron en que la pelota volviera a los pies de Smolov, quien simplemente la empujó hacia las redes.

Rusia quedó provisionalmente al frente en el Grupo A, con tres puntos, a la espera del resultado del encuentro dominical que se realizará en Kazán entre Portugal y México. Los anfitriones enfrentarán en su siguiente duelo a Cristiano Ronaldo y a la selección lusitana en Moscú.

Nueva Zelanda no ha conseguido una sola victoria, en cuatro visitas a la Confederaciones. El miércoles se mide a México en Sochi.

Al menos, los “kiwis” se mostraron competitivos durante algunos tramos e incluso hilvanaron un par de oportunidades adelante a los 78 minutos. Un poderoso disparo de Ryan Thomas fue atajado por el capitán Igor Ankifeev y un testarazo de Tommy Smith quedó repelido prácticamente sobre la línea de gol.

Pero Rusia no pasó más apuros. Consiguió el triunfo para apaciguar a sus seguidores, incluido el presidente.

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