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Antídoto contra Airbnb: la industria hotelera revive con los clientes corporativos

logotipo de LA NACION LA NACION 23/08/2017

"Adiós a los turistas, hola a los ejecutivos", parece ser la nueva consigna de los empresarios hoteleros, que están poniendo todas las fichas en el segmento corporativo y los viajeros de negocios para mantener su mercado. En el sector aseguran que la tímida recuperación que ya empiezan a reflejar las estadísticas del mercado está siendo impulsada casi exclusivamente por los clientes corporate, lo que se tradujo en un crecimiento de las aperturas y proyectos apuntando a este nicho del mercado. El negocio corporativo además ofrece un atractivo extra, que pasa por un grado mayor de inmunidad para resistir la competencia cada vez más fuerte que significa Airbnb para la industria hotelera.

"Las inversiones se demoraron un poco, pero claramente van a llegar y ya hay señales muy concretas. Hace 10 meses que está creciendo el ingreso de turistas extranjeros, que había estado estancado desde 2010. Y la reactivación se siente especialmente en el caso del turismo corporativo, lo que también es una buena señal, porque deja en claro que se vive un proceso de llegada de inversiones. El mercado del placer, en cambio, está un poco más demorado porque históricamente es más sensible al precio", se entusiasma Arturo García Rosa, presidente de Sahic, el encuentro de la industria hotelera regional, que el 13 y 14 de septiembre próximos hará su conferencia anual en la Argentina por primera vez después de 10 años.

"En algunas plazas como Posadas o Neuquén el turismo corporativo está en niveles históricos de buena actividad y también vemos un crecimiento muy fuerte de la demanda en nuestra división Flat Apartamentos, que cuenta con tres hoteles en Buenos Aires apuntados a ejecutivos expatriados que se instalan en la ciudad por temporadas largas y buscan vivir en un departamento, pero con todos los servicios hoteleros", coincide Gonzalo Pereira, gerente comercial de la empresa Álvarez Argüelles Hoteles. La cadena dueña del emblemático cinco estrellas marplatense Costa Galana en la actualidad cuenta con cuatro hoteles propios y otros siete en los que tiene en ejecución un agresivo plan de expansión. "Antes de fin de año estamos sumando tres hoteles nuevos en Santa Rosa, Salta y Buenos Aires y en los dos últimos casos el principal segmento al que apuntamos es al viajero corporativo", confirma.

García Rosa precisa que "el mercado corporativo es el que se muestra más activo, en especial en el segmento de select services, es decir, hoteles tres estrellas plus y cuatro estrellas, aun también hay proyectos de lujo. Y el interés no se limita sólo a Buenos Aires y también incluye muchas plazas en el interior".

El movimiento del mercado corporativo además ya se tradujo en la llegada de marcas internacionales que por primera vez ponen un pie en el país. En la lista de cadenas con un desembarco confirmado en el mercado local sobresalen dos cadenas norteamericanas, como SLC y Viceroy. La primera, con base en California, llegará de la mano de The Related Group, la desarrolladora de Miami que pertenece al empresario argentino Jorge Pérez. El primer SLS de la Argentina funcionará dentro de un megacomplejo en el dique 1 de Puerto Madero que también incluirá dos torres residenciales y que en total demandará una inversión de US$ 200 millones.

El dique 1 de Puerto Madero también es la ubicación elegida por la cadena Viceroy, que abrirá un cinco estrellas en Buenos Aires asociado en este caso con el complejo Madero Harbour. El hotel tendrá 140 habitaciones, su inauguración está prevista para 2020 y la inversión en el proyecto asciende a US$ 50 millones.

"Apuntamos a un segmento corporativo muy alto que no se ve afectado por el avance de propuestas como Airbnb, porque este tipo de clientes no tiene tiempo para buscar ofertas y quiere la seguridad que le otorgan las marcas internacionales", señaló Alejandro Ginevra, presidente de la desarrolladora Gnvgroup.

A estos proyectos confirmados se suman otros que todavía están en análisis. Desde hace tiempo en el mercado hotelero es un secreto a voces que cadenas emblemáticas como W (del grupo Starwood) o Ritz Carlton están sondeando la plaza de Buenos Aires en busca de oportunidades. En la lista de potenciales candidatos también hay que incluir el grupo chileno Atton, que ya tiene ocho hoteles repartidos en su país de origen, Colombia, Perú y Miami. Sus planes de expansión incluyen la apertura de una docena de establecimientos más en los próximos tres años, para lo que ya adelantó que analiza un desembarco en mercados como la Argentina, Brasil y México.

El optimismo empresario se sustenta en algunos datos duros. El número de turistas extranjeros que llegaron al país a través de los aeropuertos de Ezeiza y Jorge Newbery de Buenos Aires registró en mayo (último dato disponible) una suba interanual del 3,3% según el Indec, aunque el balance del sector sigue siendo deficitario (es decir que son más los argentinos que salen del país que los extranjeros que llegan).

"El potencial del sector turísticos sigue siendo enorme. La propensión a viajar en el mundo sigue creciendo y China juega un papel cada vez más claro, lo que impacta en la industria mundial, incluyendo la Argentina. Y en este sentido es clave el plan de conectividad aérea que busca triplicar en cuatro años la cantidad de pasajes vendidos desde los actuales nueve millones anuales hasta más de 27 millones", asegura Ramiro Alem, subsecretario de Inversiones Turísticas del Ministerio de Turismo.

La reactivación del turismo corporativo también se ve reflejada en el negocio de las ferias y convenciones. "Desde 2016 empezamos a percibir una mayor participación de expositores extranjeros en las ferias; como también tuvieron su reactivación los congresos internacionales y eventos corporativos receptivos, acompañando la inserción de la Argentina en el mundo. Y en 2017 esa tendencia se está consolidando", aseguró Claudio Dowdall, director general de La Rural Predio Ferial de Buenos Aires.

3,3%

En ascenso

La cantidad de turistas extranjeros que llegaron al país por aeropuertos internacionales en mayo con respecto al año anterior

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