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AP EXPLICA: Error de Sessions en datos sobre Escondido

logotipo de Associated PressAssociated Press 23/04/2017 Por ELLIOT SPAGAT, Associated Press

SAN DIEGO (AP) — El secretario de Justicia Jeff Sessions destacó a Escondido, un suburbio de San Diego, para ilustrar cómo las jurisdicciones que limitan su cooperación con las autoridades de inmigración ponen en riesgo la seguridad pública.

En una conferencia de prensa el viernes junto a una cerca en la frontera con México, Sessions no ofreció evidencias de que las llamadas "jurisdicciones santuario" o los inmigrantes sean los responsables del aumento en la violencia. Y no mencionó que el gobierno federal ha presentado a Escondido como un modelo de cooperación con las autoridades migratorias.

SESSIONS: "Como todos ustedes aquí saben demasiado bien, la violencia causada por las pandillas en Escondido ha aumentado recientemente entre dos bandas que se disputan territorios: más balaceras, más armas, más vecindarios aterrorizados. Las jurisdicciones santuario han puesto a pandilleros conocidos de vuelta en las calles para que se unan a la banda Westside en Escondido".

LOS HECHOS: Desde mayo de 2010, la ciudad ha tenido una relación extraordinariamente cercana con el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés), dándole a los agentes espacio en los escritorios del cuartel de la policía y laborando en equipo con ellos en todo, desde violaciones al reglamento de tránsito hasta redadas contra pandillas para capturar a personas que ya habían sido deportadas y que tienen antecedentes delictivos. Los críticos dicen que esa relación inusual ha puesto nerviosos a los inmigrantes, pero sus partidarios consideran que ha mejorado la seguridad pública en la ciudad de 150.000 habitantes. En 2012, el ICE le otorgó a Escondido un premio "Sociedades en pro de la Seguridad Pública".

La delincuencia violenta en esa población se ha mantenido bastante estable en los últimos años, al descender 5% durante el primer semestre de 2016 en comparación con el mismo período del año pasado, de acuerdo con las cifras más recientes del FBI. Cuando se le preguntó acerca de la descripción efectuada por Sessions, el jefe policial Craig Carter dijo: "No tuvimos nada que yo vea como un aumento abrupto o un incremento".

La ciudad se vio sacudida por la muerte a tiros el 7 de marzo de una mujer de 55 años que caminaba a casa desde la iglesia, cuando fue alcanzada por balas que según la policía estaban dirigidas a un integrante de una pandilla rival, pero los dos sospechosos en el caso no son inmigrantes.

Algunos funcionarios han dicho que la violencia de las pandillas se ha incrementado, pero no la han vinculado con los inmigrantes. Un detective de la policía de Escondido le dijo al periódico The San Diego Union-Tribune que sospecha se produzca un incremento en las pistolas halladas en poder de pandilleros debido a modificaciones en las leyes estatales, incluidos los esfuerzos para reducir la población de las cárceles.

Cuando se le preguntó acerca de la afirmación de Sessions de que las jurisdicciones santuario han puesto a pandilleros en las calles de Escondido, Carter dijo: "Simplemente no sé a qué se refiere eso". El jefe de policía indicó que planea pedirle al Departamento de Justicia que aclare las afirmaciones del secretario.

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