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Aumentan evacuaciones debido a llegada de huracán a Texas

logotipo de Associated PressAssociated Press 25/08/2017 Por MICHAEL GRACZYK, Associated Press

HOUSTON (AP) — Harvey adquirió fuerza de huracán el jueves mientas avanza hacia la costa de Texas con posibilidad de llevar intensas lluvias, vientos de 200 kph (125 mph) y marejadas, en lo que podría ser la peor tormenta de su tipo que azote a Estados Unidos en casi 12 años.

Los meteorólogos describieron a Harvey como una tormenta peligrosa que pasó el jueves rápidamente de una depresión tropical a un huracán categoría 1 en la escala Saffir-Simpson. Debido a las aguas cálidas del Golfo de México, el huracán podría alcanzar categoría 3.

La anterior tormenta de igual potencia que azotó Estados Unidos fue el huracán Wilma en octubre de 2005.

La supertormenta Sandy, que azotó Nueva York y Nueva Jersey en 2012, nunca tuvo vientos tan poderosos y perdió su categoría tropical para cuando había tocado tierra. Sin embargo, causó gran devastación sin que la categorizaran como un enorme huracán.

Millones de habitantes se preparaban para una prolongada afectación que podría dejar decenas de condados inundados, incluso algunos a más de 160 kilómetros (100 millas) de la costa.

El huracán podría tocar tierra el viernes por la noche o el sábado en la madrugada entre Port O'Connor y la bahía de Matagorda, un tramo costero de 48 kilómetros (30 millas), a unos 110 kilómetros (70 millas) al noreste de Corpus Christi.

“Lo que hemos pronosticado es que continuará intensificándose hasta que toque tierra”, dijo el portavoz del Centro Nacional de Huracanes, Dennis Feltgen.

Los siete condados costeros de Texas desde Corpus Christi hasta el extremo occidental de la isla Galveston ordenaron el desalojo obligatorio de miles de habitantes de las zonas bajas.

En cuatro de esos condados, las autoridades ordenaron evacuación total y advirtieron a quienes decidieron quedarse que no podrían garantizarles el rescate.

Las evacuaciones voluntarias fueron recomendadas para Corpus Christi y la península Bolivar, donde una marejada causada por el huracán Ike se llevó muchas casas en 2008.

Las autoridades de Texas manifestaron preocupación de que un número menor de personas estén desalojando sus viviendas en comparación con tormentas previas.

“Muchas personas dan por sentado que no representará mucho peligro para ellas”, dijo el gobernador Greg Abbott a la televisora KPRC de Houston. “Por favor, atiendan las advertencias y desalojen cuanto antes”.

Abbott activó a unos 700 miembros de la Guardia Nacional estatal antes de que el huracán toque tierra.

Para el jueves en la tarde, Harvey se ubicaba a 490 kilómetros (305 millas) al sureste de Corpus Cristi, se desplazaba con dirección norte-noroeste a unos 17 kph (10 mph) y tenía vientos sostenidos de casi 137 kph (85 mph).

Los efectos de Harvey podrían llegar a gran distancia. El Centro de Huracanes dijo que marejadas de hasta 90 centímetros (tres pies) de alto podrían ocurrir muy al norte, en Morgan City, Luisiana, a unos 643,7 kilómetros (400 millas) de donde se anticipa que tocará tierra.

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Los periodistas de The Associated Press, Frank Bajak, en Houston; Seth Borenstein y Catherine Lucey, en Washington; Diana Heidgerd, Jamie Stengle y David Warren, en Dallas; y John Mone, en Sugar Land, contribuyeron a este despacho.

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