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Blatter abre compás para reelección

logotipo de Associated PressAssociated Press 11/06/2014 Por ERIC NÚÑEZAssociated Press

SAO PAULO (AP) — Desafiante ante las críticas, Joseph Blatter abrió el miércoles las puertas para seguir al frente de la FIFA en 2015 por un quinto período consecutivo.

Apenas instantes después de recalcar que cada una de las 209 asociaciones que conforman el organismo regente del fútbol mundial recibirán bonos sobre los 750.000 dólares tras la Copa del Mundo, Blatter cerró el Congreso anual de la FIFA expresando su disposición de continuar en el cargo si existe el deseo por parte de los miembros.

"Mi misión no ha terminado. Estoy listo para acompañarles en el futuro. Ustedes (el Congreso) serán los que decidirán", afirmó el dirigente suizo de 78 años, recibiendo un cerrado aplauso.

En un giro de 180 grados a su postura previa, el presidente de la FIFA disparó también una iniciativa para el fútbol: propuso que los entrenadores dispongan de dos oportunidades para presentar reclamos por fallos de los árbitros durante el partido, con revisiones de video.

Al día siguiente que varios altos dirigentes de las asociaciones europeas le exigieron respetar la promesa que hizo en 2011 para dejar el cargo el año venidero, Blatter se arropó con el respaldo casi irrestricto de los bloques de la Conmebol, CONCACAF, Asia y África. Pese a ser la gran potencia en la cancha, los europeos apenas cuentan con un tercio de los votos y desde la década de los 60 dejaron de influir decisivamente en las elecciones.

Durante el Congreso, los encargados de finanzas desglosaron cifras récords en cuanto a ingresos y bonificaciones para la "familia FIFA", lo cual asegura que las asociaciones más pequeñas se mantengan leales a Blatter, elegido por primera vez en 1998 al vencer al sueco Lennart Johansson.

Esa votación fue por un estrecho margen de 111-80. Amplió la diferencia en 2002 al superar al camerunés Issa Hayatou, y tanto en 2007 como 2011 fue reelegido por aclamación.

Pese al constante goteo de escándalos que golpea a la FIFA, como la sospecha que Catar obtuvo la sede del Mundial 2022 ofreciendo sobornos, Blatter parece inmune y esta semana —sin ruborizarse— sostuvo que las denuncias en los medios europeos tienen tintes de racismo.

En una rueda de prensa posterior al Congreso, Blatter expresó su indignación por los reclamos de los dirigentes de la UEFA.

El presidente de FIFA Joseph Blatter posa junto al trofeo de la Copa del Mundo el jueves 5 de junio de 2014 en Sao Paulo, Brasil. (Foto de AP/Andre Penner) © The Associated Press El presidente de FIFA Joseph Blatter posa junto al trofeo de la Copa del Mundo el jueves 5 de junio de 2014 en Sao Paulo, Brasil. (Foto de AP/Andre Penner)

"Eso fue la cosa más irrespetuosa que he vivido tanto en la cancha como en mi casa", dijo Blatter en alemán. Blatter parecía dispuesto a seguir hablando, pero el jefe de prensa de la FIFA le interrumpió.

Un explícito indicio de la dirección que inexorablemente llevará a prolongar el mandato de Blatter, en mayo próximo, fue la votación el miércoles en la que los delegados rechazaron imponer límites de edad y periodos en un cargo.

La UEFA había planteado esas propuestas que expertos han resaltado como claves para modernizar a la FIFA y mantener a raya la corrupción.

En un encendido discurso ante la asamblea, el presidente de la federación de Cuba, Luis Hernández, afirmó que tales restricciones son "discriminatorias".

"Nadie cambia a un jugador por un límite de edad cuando ese jugador tiene rendimiento. Nadie cambia al director técnico por la edad cuando está ganando. Y nadie cambia al presidente de la FIFA cuando tenemos una FIFA victoriosa en todos los frentes", dijo Hernández.

Al inicio de la jornada, en la víspera de la inauguración del Mundial de Brasil, Blatter resaltó la pujanza financiera y penetración global de la FIFA, tanto así que bromeó al señalar que estarían en condiciones de organizar un torneo galáctico.

"Deberíamos considerar si algún día nuestro deporte se debería jugar en otros planetas. ¿Por qué no? En vez de una Copa Mundial, deberíamos tener una competición interplanetaria", afirmó.

"Estos son momentos trascendentales para la FIFA", añadió. "El mundo está cambiando y el juego debe cambiar con él. Es nuestra obligación que el fútbol siga evolucionando, pero también asegurar el funcionamiento de nuestra gobernabilidad y órganos de control".

Blatter también puntualizó que el fútbol no deja de ser un negocio multimillonario. "No sé si eso es bueno o no. Crea polémicas y problemas".

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