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Boca Juniors se corona campeón de la liga argentina

logotipo de Associated PressAssociated Press 21/06/2017 Por MARCELO R. ANDROETTO, Associated Press

BUENOS AIRES (AP) — Boca Juniors se consagró anticipadamente campeón de la liga argentina, después de que su escolta Banfield cayera el martes 1-0 a domicilio ante San Lorenzo, resultado que dejó al “Xeneize” con una ventaja indescontable en la cima del torneo.

Boca, que el miércoles jugará ante Olimpo en Bahía Blanca su partido por la penúltima fecha, se aseguró su 26to título local en la era profesional.

El equipo dirigido por Guillermo Barros Schelotto le lleva cinco puntos a Banfield, con apenas un encuentro por jugar por parte del perseguidor inmediato.

Apostado en un hotel de Bahía Blanca, el plantel de Boca siguió por televisión las alternativas de la victoria de San Lorenzo y festejó sin jugar la obtención del título. Posteriormente, los futbolistas bajaron a celebrar con cientos de hinchas reunidos frente al hotel.

“Hemos luchado mucho y haber conseguido el objetivo es muy importante. Mientras veía el partido de Banfield se me pasaron por la cabeza los diez años que jugué acá y un montón de títulos… Lo ganamos de una manera muy merecida en la cancha”, afirmó Barros Schelotto, quien asumió como entrenador “xeneize” —en dupla con su hermano Gustavo— en marzo de 2016. En su etapa como jugador del club, el “Mellizo” obtuvo 16 títulos, incluidas cuatro Copas Libertadores y dos Intercontinentales.

El volante Pablo Pérez, en medio de la celebración, expresó: “Fue un año muy difícil, muy estresante, pero puertas adentro nosotros siempre mantuvimos la calma, pese a algunos partidos no muy buenos. Terminamos concretando, que era lo más importante”.

“Es una gran felicidad”, acotó el mediocampista colombiano Wilmar Barrios.

Boca se subió a la punta en la 13ra fecha y pese a algunos altibajos en su funcionamiento —y a la partida del astro Carlos Tevez a China a fin de 2016— ya no se bajó de ella. Sus perseguidores —River Plate, San Lorenzo, Estudiantes de La Plata, Newell’s Old Boys y en última instancia Banfield— fueron más irregulares aún.

Tras perder en la 24ta fecha como local el superclásico ante River, Barros Schelotto realizó modificaciones en la defensa —el punto más flojo del equipo— y encontró equilibrio en el mediocampo con el ingreso de Barrios como volante central.

La gran figura del equipo campeón, que tiene a Fernando Gago como capitán, fue Darío Benedetto, exdelantero del América y del Tijuana de México, actualmente máximo artillero del torneo con 18 goles.

En el estadio “Nuevo Gasómetro”, Banfield estaba obligado a ganar para postergar la definición del certamen. Sin embargo, el conjunto de Julio César Falcioni no encontró los caminos para doblegar a San Lorenzo. El local tuvo pocas luces en el primer tiempo, pero asumió mayor protagonismo y fue letal en el complemento.

A los 56 minutos, una buena combinación colectiva derivó en un sombrero de Fernando Belluschi por encima del arquero visitante para sentenciar el pleito y darle a San Lorenzo tres puntos vitales en su pelea por clasificar a la Copa Libertadores 2018.

En tiempo de descuento, Néstor Ortigoza —especialista en ejecutar penales— marró un remate desde los 12 pasos. El volante paraguayo, que casi con seguridad dejará San Lorenzo a fines de este torneo por falta de acuerdo en la renovación de su contrato, había sido ovacionado a los 20 minutos, el número que utiliza en su dorsal, por los hinchas del “Ciclón”, que pidieron por su permanencia.

En un emotivo duelo entre equipos con aspiraciones de clasificar a la Copa Sudamericana, Rosario Central, con un gol de penal del colombiano Teófilo Gutiérrez y un tanto del paraguayo José Leguizamón, igualó 3-3 en casa con Talleres de Córdoba. Gutiérrez fue expulsado en el segundo tiempo, por doble amonestación.

En otro cotejo, Gimnasia y Esgrima derrotó 2-0 en La Plata a San Martín de San Juan.

Boca lidera las posiciones con 59 puntos, seguido por Banfield con 55. Luego se ubican River Plate y San Lorenzo, con 52, y Estudiantes con 50, todos ellos en zona de clasificación a la Libertadores.

La 29na fecha continuará el miércoles con los partidos Quilmes-Arsenal, Temperley-Defensa, Racing-Colón y River-Aldosivi, además de Olimpo-Boca, y se completará el jueves.

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