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Brasil y México chocan por la clasificación

logotipo de Associated PressAssociated Press 16/06/2014 Por SANTIAGO TORRADOAssociated Press

FORTALEZA, Brasil (AP) — Con un Neymar que ya comenzó a asumir el protagonismo que le demanda su país, Brasil espera despejar lo más pronto posible el trámite de la etapa de grupos y buscará ser el primer equipo en asegurar su clasificación a la segunda fase de la Copa del Mundo el martes, cuando enfrente a México.

Es un duelo entre dos antiguos rivales que salieron victoriosos de su primer partido en el Grupo A.

En sus respectivos estrenos, Brasil derrotó 3-1 a Croacia con dos tantos del astro del Barcelona y otro de Oscar, mientras que México venció 1-0 a Camerún con un gol de Oribe Peralta. Un triunfo de cualquiera de los dos le bastaría para clasificarse si croatas y cameruneses empatan en su partido.

"Siempre que jugamos con México tenemos dificultades", reconoció el técnico de Brasil Luiz Felipe Scolari. "El equipo es guerrero, es habilidoso, está bien organizado y juega un fútbol que para nosotros es digno de respeto".

El antecedente más inmediato entre los dos equipos se jugó precisamente en este mismo estadio, el Castelao de Fortaleza, cuando los anfitriones derrotaron 2-0 a México por la Copa Confederaciones del año pasado con goles de Neymar y Jo. En aquel entonces la canarinha siguió de largo hasta levantar el trofeo, mientras que el 'Tri' se quedó fuera en la fase de grupos.

El brasileño Neymar practica en Teresópolis, el domingo 15 de junio de 2014, dos días antes de que la selección de su país enfrente a México (AP Foto/Andre Penner) © The Associated Press El brasileño Neymar practica en Teresópolis, el domingo 15 de junio de 2014, dos días antes de que la selección de su país enfrente a México (AP Foto/Andre Penner)

Brasil es fácilmente reconocible desde aquel torneo, toda una declaración de principios de Scolari. Neymar, llamado a ser una de las grandes figuras del Mundial, dejó claro desde el primer encuentro que es la gran referencia de ataque de los anfitriones, favoritos para alcanzar la final del Maracaná, mientras que Oscar se confirmó como el encargado de mover los hilos del mediocampo.

A diferencia de la verdeamarela, México es un equipo muy distinto al de la Confederaciones. En el tortuoso camino a la clasificación desfiló un carrusel de entrenadores a lo largo de una caótica eliminatoria hasta que Herrera asumió el mando para ganar los últimos dos partidos del repechaje contra Nueva Zelanda que otorgó el ansiado boleto.

Eso hace que México sea un gran interrogante que apenas comenzó a despejarse con el triunfo ante Camerún.

"Respetando a ambas naciones, Brasil no es Camerún, Brasil es amplio favorito, además del equipo más importante a nivel mundial en el fútbol", dijo el seleccionador mexicano Miguel Herrera. "Ellos tienen jugadores que te cambian el rumbo de un partido si parpadeas. Hay que estar de silbatazo a silbatazo con los ojos abiertos, bien concentrado, tratar de manejar muy bien la pelota como lo hicimos contra Camerún".

En lugar de la Confederaciones, los mexicanos le apuntan a otro antecedente más prometedor para el Tri, la final de los Juegos Olímpicos de Londres 2012. En aquel partido México consiguió su mayor proeza futbolística al llevarse la medalla de oro tras ganar 2-1 con un doblete del "Cepillo" Peralta, y así evitó que un equipo brasileño que incluía a Neymar, Oscar y el capitán Thiago Silva levantara el único trofeo de selecciones que no ha conquistado.

Los mexicanos "son jugadores de mucha calidad, que ya enfrenté, principalmente durante las olimpiadas, en esa final que desafortunadamente perdimos", recordó Silva. "Especialmente Giovani (Dos Santos) y Peralta pueden definir partidos en cuestión de segundos".

Aunque la historia habla de un amplio dominio brasileño, esa imagen es engañosa, pues hace años que los duelos entre Brasil y México son vibrantes y parejos. De los últimos 15 choques, México ha ganado siete.

Las tres veces que se han encontrado en la Copa del Mundo se han saldado con triunfos brasileños, con un total de 11 goles anotados por la verdeamarela por ninguno mexicano, pero son estadísticas añejas que se remontan a los torneos de 1950, 1954 y 1962, mientras las esperanzas mexicanas se alimentan también de resonantes triunfos más recientes en las categorías juveniles.

"Brasil, obvio que su expectativa es enorme, por la presión, por el país, porque tienen que ganar, es su Mundial, ya hubo uno aquí y no lo pudieron ganar, hay mucha presión sobre de ellos", analizó Herrera.

Los anfitriones podrían no contar con Hulk. El atacante del Zenit se retiró del entrenamiento el domingo con un dolor en el muslo y el lunes tampoco trabajó con sus compañeros. Scolari dijo que definiría su participación sobre la hora.

Los dos primeros partidos del Grupo A también se distinguieron por las polémicas arbitrales. En el caso de Brasil, un leve contacto del delantero Fred con el defensa croata Dejan Lovren bastó para que el árbitro japonés Yuichi Nishimura pitara un penal que encaminó el triunfo local y provocó airadas críticas y acusaciones de favoritismo para el anfitrión. En el de México, dos goles anulados a Dos Santos impidieron una victoria más abultada del Tri.

Esas decisiones podrían pesar al final en la tabla si la diferencia de goles entra en juego.

Cuando le preguntaron sobre los árbitros, 'el Piojo' Herrera le restó importancia al tema.

"No estamos pensando en ello, la prueba es que el equipo sufrió decisiones poco acertadas y la gente dentro de la cancha no estuvo reclamando, no estuvo yéndose encima del árbitro, no estuvo levantando la mano; se concentró en hacer lo que tenía que hacer".

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Santiago Torrado está en Twitter como: https://twitter.com/Santorrado

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Carlos Rodríguez colaboró con este despacho

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