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California usa sistema híbrido de suministro eléctrico

logotipo de Associated PressAssociated Press 18/04/2017 Por CHRISTOPHER WEBER, Associated Press

NORWALK, California, EE.UU. (AP) — Una empresa de California ha puesto en marcha un sistema híbrido que combina baterías y turbinas de gas para la generación y almacenamiento de electricidad, a fin de aprovecharla durante los meses cálidos de verano y otros periodos de alta demanda.

Las nuevas turbinas son las primeras de su tipo en el mundo, dijeron el lunes directivos de Southern California Edison y el fabricante, General Electric, en Los Ángeles.

El presidente de Edison, Ron Nichols, dijo que el sistema dual entró en operación el 30 de marzo y es similar al de un vehículo híbrido: utiliza primero la batería y cambia después a la turbina de gas en caso de un aumento en la demanda de electricidad.

Las turbinas y las nuevas baterías de iones de litio de 10 megawatts se combinan para la producción de electricidad. Como resultado, el sistema no quema combustible si no es necesario, lo que reduce considerablemente las emisiones de gases de efecto invernadero.

Y puede ser encendido de inmediato para suministrar energía a la red a fin de neutralizar apagones o compensar un aumento de la demanda.

"La batería está disponible con sólo pulsar el interruptor", señaló Nichols.

Los sistemas funcionan en Norwalk y Rancho Cucamonga, en plantas construidas para suministrar electricidad adicional luego de un verano especialmente cálido en el que la demanda rebasaba la capacidad de la red.

La compañía analiza la instalación del sistema híbrido en otras tres plantas similares.

Los sistemas contribuirán a equilibrar la oferta y la demanda de electricidad, en especial durante la noche, cuando baja la generación solar de electricidad y los clientes regresan a casa y encienden luces y otros aparatos.

California se ha comprometido a producir 50% de su electricidad de fuentes renovables para 2030. La instalación de los sistemas híbridos es un paso importante hacia esa meta, según Tom Doughty, de la empresa California Independent Systems Operator, que administra la red estatal.

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