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Calmejane aprieta los dientes y gana 8va etapa del Tour

logotipo de Associated PressAssociated Press 08/07/2017 Por JOHN LEICESTER, Associated Press

STATION DES ROUSSES, Francia (AP) — El local Lilian Calmejane apretó los dientes tras escaparse por un camino montañoso más adecuado para las cabras que para las bicicletas, y conquistó el sábado la octava etapa del Tour de Francia.

Calmejane, quien participa en su primer Tour, debutó en el podio tras el desgastante recorrido que terminó en la estación de esquí Rousses, enclavada en el Macizo del Jura.

El ciclista del equipo French Direct Energie debió sobreponerse a los calambres tras fugarse en el último ascenso. Logró conservar la delantera y, sacando la lengua tras el esfuerzo, alcanzó la meta.

El local Lilian Calmejane celebra al cruzar primero la meta en la octava etapa del Tour de Francia, el sábado 8 de julio de 2017 (AP Foto/Christophe Ena) © The Associated Press El local Lilian Calmejane celebra al cruzar primero la meta en la octava etapa del Tour de Francia, el sábado 8 de julio de 2017 (AP Foto/Christophe Ena)

Fue apenas la segunda visita del Tour a esta estación de esquí, y fue la segunda etapa ganada por un francés en la presente edición de la vuelta. Arnaud Demare se impuso en la cuarta jornada.

El británico Chris Froome, quien encabeza la clasificación general, finalizó en el pelotón que perseguía a Calmejane, y conservó el “maillot” amarillo, de cara a otro día de ascenso, aún más exigente, previsto para el domingo.

Nairo Quintana llegó en el vigésimo puesto y se ubica noveno en la general, dos lugares encima de su compatriota Rigoberto Urán.

La carrera de 187,5 kilómetros (116 millas) desde Dole no transcurrió sin novedad para Froome. En una curva cuesta abajo tras el segundo de tres ascensos, el tricampeón del Tour se siguió de frente. Logró controlar la bicicleta y recuperarse, pero su compatriota y compañero del equipo Sky, Geraint Thomas, se fue por encima de la valla que delimitaba el camino.

Thomas se sacudió el polvo y se reincorporó a la competencia. No resultó lesionado, según Froome.

La curva “nos sorprendió un poco”, comentó. “En un momento teníamos el control y al siguiente estábamos en una zanja”.

Calmejane se despegó del holandés Robert Gesink en la última escalada. El esfuerzo le provocó calambres al francés, quien redujo la velocidad y se levantó del asiento para estirar las piernas en el último tramo. Haciendo una mueca de dolor, siguió pedaleando hasta la llegada.

“Me dieron un susto”, dijo Calmejane acerca de los calambres. “Habría sido tristísimo perder una etapa así”.

Gesink, del equipo Lotto-Jumbo, llegó 37 segundos después de Calmejane. El francés Guillaume Martin se ubicó tercero en la etapa, 13 segundos detrás.

Si la prueba sabatina fue demandante, la dominical luce monstruosa. Es tal vez la más complicada de este Tour, con siete ascensos notables, incluidos tres por encima de la máxima categoría de la que se lleva registro.

“Mañana será un día duro y decisivo”, advirtió Froome. “Algunos ciclistas ganarán mucho tiempo y otros lo perderán”.

Los ciclistas recorrerán 181,5 kilómetros (112 millas), de Nantua a Chambery, en los Alpes.

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