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Campeones: Doblete de Higuaín y Juventus vence 2-0 a Mónaco

logotipo de Associated PressAssociated Press 03/05/2017 Por JEROME PUGMIRE, Associated Press

MÓNACO (AP) — La Juventus aprovechó al máximo sus oportunidades y Gonzalo Higuaín firmó un doblete para superar el miércoles por 2-0 a Mónaco en el partido de ida por las semifinales de la Liga de Campeones.

Además de los tantos del argentino, la Juve exhibió la magistral defensa que la caracteriza y dejó en blanco a un ataque que ha marcado 146 goles en todas las competencias esta temporada, por mucho la máxima cifra entre las principales ligas europeas.

Los dos goles del “Pipita” fueron asistidos por el brasileño Dani Alves: el primero a los 29 minutos, con un excelente pase de taco que Higuaín definió a la carrera desde el corazón del área, y el segundo a los 59 con un centro desde la banda derecha que el argentino remató a bocajarro en el segundo poste.

"La tarea está incompleta”, dijo el entrenador juventino Massimiliano Allegri, cuyo equipo pugna por títulos en el plano doméstico y Europa. “Pero esta podría ser una temporada extraordinaria para nosotros”.

El club italiano dio una exhibición sobre cómo absorber el asedio del rival y luego castigarle al contragolpe: ambos goles de Higuaín cayeron justo en momento que Mónaco era superior. Además, el eterno arquero Juventino Gianluigi Buffon intervino oportunamente para repeler remates peligrosos.

“Una victoria bellísima y fundamental”, dijo Higuaín. “Estoy muy feliz. Trabajo y lucho por esto. Ahora hay que estar atentos para la vuelta”.

La serie se definirá la próxima semana en Turín, y el ganador enfrentará en la final del 3 de junio al que salga airoso entre Real Madrid y Atlético de Madrid, una eliminatoria que favorece 3-0 al primero luego de su partido del martes.

"Merecieron la victoria”, acotó el volante brasileño del Mónaco Fabinho. “Pero no pueden darnos por liquidados por la pegada que tiene este equipo”.

En el Stade Louis II del principado, la Juve dio su primer zarpazo tras una jugada cargadas de lujos, con dos taconazos. Al pase de Claudio Marchisio, el argentino Paulo Dybala se le entregó de taco a Alves. El brasileño se lanzó al frente en combinación con Higuaín, quien culminó de primera.

El jugador de la Juventus, Gonzalo Higuaín, festeja un gol contra Mónaco en las semifinales de la Liga de Campeones el miércoles, 3 de mayo de 2017, en Mónaco. (AP Photo/Claude Paris) © The Associated Press El jugador de la Juventus, Gonzalo Higuaín, festeja un gol contra Mónaco en las semifinales de la Liga de Campeones el miércoles, 3 de mayo de 2017, en Mónaco. (AP Photo/Claude Paris)

Higuaín no pudo anotar en la eliminatoria contra Barcelona en los cuartos de final, y no faltaron los cuestionamientos sobre su fichaje, un desembolso de 90 millones de euros (98 millones de dólares) para llevárselo del Napoli.

Y fue un gol que claramente disfrutó al brincar sobre los carteles de publicidad para festejar frente a los hinchas de la Juve que viajaron a la Riviera francesa.

Higuaín redondeó su gran noche al empalmar otro pase del incontenible Alves.

"Los goles se me habían resistido en este torneo”, señaló Higuaín. “Pero siempre estuve con calma y no dejé de trabajar”.

Previo al gol que abrió la cuenta, Kylian Mbappe —el delantero de 18 años del Mónaco— exigió dos veces a Buffon, de 39 años y en su partido número de 100 con el club. Buffon también apareció para manotear afuera un cabezazo del central Kamil Glik.

"En cada partido trato de demostrar que merezco jugar en este nivel, pese a mi edad”, afirmó Buffon. “El día que me retire, quiero que la gente se sienta triste por ello”.

Instantes después de la reanudación, Buffon derrochó aplomo para anticiparse al remate del delantero colombiano Radamel Falcao.

Pero lo mejor de Buffon se produjo en el último minuto, exhibiendo una enorme flexibilidad para repeler el cabezazo del suplente Valere Germain.

“Buffon siempre es el mejor del mundo en los partidos importantes”, destacó Allegri.

Por algo que el central Giorgio Chiellini se apuró para abrazar a Buffon tras el silbatazo final: “Gigi estuvo perfecto”, dijo Chiellini.

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