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Campeones: Liverpool toma ventaja en última fase preliminar

logotipo de Associated PressAssociated Press 15/08/2017 Por STEVE DOUGLAS, Associated Press

En ausencia del volante brasileño Philippe Coutinho, Liverpool recurrió a un joven de 18 años, quien aportó su dosis de magia en su primera participación dentro de las competiciones europeas.

Con un tanto de Trent Alexander-Arnold, Liverpool estropeó el debut de Hoffenheim en una competencia europea al imponerse el martes por 2-1 en el partido de ida por la última fase preliminar de la Liga de Campeones.

El portero de Liverpool, Simon Mignolet, atajó un penal a Andrej Kramaric, y después su compañero Alexander-Arnold metió un golazo de tiro libre a los 35 minutos para encaminar al equipo dirigido por Juergen Klopp.

“Fue nuestro pequeño héroe”, destacó Klopp sobre Alexander-Arnold, quien está en el club desde los 6 años, ha jugado para cuatro selecciones juveniles de Inglaterra y está teniendo más participación en el primer equipo tras la lesión de Nathaniel Clyne.

Fue su primer tanto con el equipo, en su noveno partido de inicio.

El conjunto inglés anotó el segundo cuando Havard Nordveit desvió a su propio arco un centro de James Milner a los 74 minutos, y Mark Uth descontó por los alemanes a los 87.

Con ese tanto, Hoffenheim rescató una leve esperanza de remontar la serie la próxima semana, de visita en Anfield.

Coutinho es normalmente el generador de jugadas para el Liverpool, pero no jugó por una lesión de espalda, informó el club. La semana pasada, el brasileño presentó una solicitud de transferencia luego que el Barcelona presentó una segunda oferta para contratarlo, rechazada por los “Reds” bajo el argumento de que el jugador no está en venta.

Sandro Wagner, del Hoffenheim de Alemania, y Joel Matip, del Liverpool de Inglaterra, forcejean a la espera de un balón en el partido de ida de la última fase preliminar de la Liga de Campeones, el martes 15 de agosto de 2017 (AP Foto/Michael Probst) © The Associated Press Sandro Wagner, del Hoffenheim de Alemania, y Joel Matip, del Liverpool de Inglaterra, forcejean a la espera de un balón en el partido de ida de la última fase preliminar de la Liga de Campeones, el martes 15 de agosto de 2017 (AP Foto/Michael Probst)

Liverpool busca ser el quinto equipo inglés en clasificarse para la fase de grupos del certamen, junto con Chelsea, Tottenham, Manchester City y Manchester United. Ese último club consiguió su boleto en su calidad de campeón de la Liga Europa.

De completar la tarea ante Hoffenheim, los “Reds” volverán a la máxima competencia europea, de la que se han ausentado desde la campaña de 2014-15.

Hoffenheim se encuentra en territorio inexplorado. Avanzó a la etapa preliminar de la “Champions” gracias a que terminó cuarto en la Bundesliga, bajo las órdenes de Julian Nagelsmann, su técnico de 30 años de edad. Ha sido el mejor papel en la historia del club de una comunidad de unos 4.000 habitantes en el suroeste de Alemania.

En otros encuentros de ida, el CSKA de Moscú se benefició de un autogol en los descuentos para superar 1-0 a Young Boys; el Karabaj de Azerbaiyán se impuso 1-0 al Copenhague, y el APOEL de Nicosia derrotó 2-0 al Slavia de Praga.

Por su parte, Sporting de Lisboa y Steaua de Bucarest empataron sin goles.

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Steve Douglas está en Twitter como www.twitter.com/sdouglas80

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