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Campeones: Madrid y Juve a defender ventaja por pase a final

logotipo de Associated PressAssociated Press 08/05/2017 Por TALES AZZONI, Associated Press

MADRID (AP) — Puede ser una semana crucial para la Juventus. Y una muy importante para el Real Madrid también.

Dos de los máximos clubes europeos buscarán defender sus ventajas esta semana en los partidos de vuelta de las semifinales de la Liga de Campeones.

La Juventus venció 2-0 al Mónaco la semana pasada en su intento por llegar a la final por segunda ocasión en tres temporadas. El Madrid, que trata de convertirse en el primer equipo en ganar el título de la Champions de manera consecutiva, derrotó 3-0 al Atlético de Madrid.

El argentino Gonzalo Higuaín, de la Juventus, es felicitado por sus compañeros tras anotar en el juego de ida de las semifinales de la Liga de Campeones frente al Mónaco en el estadio Louis II de Mónaco, el miércoles 3 de mayo de 2017. (AP Foto/Claude Paris) © The Associated Press El argentino Gonzalo Higuaín, de la Juventus, es felicitado por sus compañeros tras anotar en el juego de ida de las semifinales de la Liga de Campeones frente al Mónaco en el estadio Louis II de Mónaco, el miércoles 3 de mayo de 2017. (AP Foto/Claude Paris)

El Madrid ganó el título en 2014 y 2016, ambas veces derrotando al Atlético, mientras que la Juventus cayó frente al Barcelona en la final de 2015. El club italiano va tras su primer campeonato de la Champions en más de dos décadas.

Aquí un repaso a las semifinales:

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JUVENTUS vs. MÓNACO

El campeón italiano tiene una oportunidad de regresar a la final de la Liga de Campeones y asegurar un sexto título sin precedentes en la Serie A esta semana.

"Primero debemos recuperar energía y luego nos enfocaremos en el Mónaco", declaró el técnico de la Juventus, Massimiliano Allegri, después de empatar 1-1 frente al Torino _resultado que aún mantiene al club en posición de ganar el campeonato cuando visite a una Roma en segundo lugar cinco días después de su compromiso con el rival francés.

"Superar la ronda no es algo seguro", reiteró. "La Roma viene después".

Allegri dio descanso a varios jugadores clave en el Derbi de Turín y la Juventus batalló en ocasiones pese a jugar con ventaja numérica por más de media hora. Los Blanquinegros, que arruinaron la oportunidad de extender su récord de la liga de 34 victorias consecutivas como locales, necesitaron un gol en tiempo de compensación del suplente argentino Gonzalo Higuaín para rescatar la igualada.

La Juve se apoyará nuevamente en Higuaín en el ataque el martes frente al Mónaco, especialmente luego que el delantero argentino anotó los dos goles del juego de ida. Higuaín no había aportado gol en un partido de Champions de serie de eliminación desde 2013.

Por su parte, el Mónaco requiere un gol más para llegar a 150 en la temporada, pero al menos dos para tener la oportunidad de avanzar a la final.

"Debemos tener confianza frente a la Juventus, pese a que será muy difícil", declaró el timonel del Mónaco, Leonardo Jardim. "Debemos seguir jugando buen fútbol de la manera en que sabemos hacerlo. Si anotamos pronto, quizá podamos cambiar las cosas".

Jardim tiene la esperanza de que su delantero de 18 años Kylian Mbappe y su máximo goleador Radamel Falcao tengan una mejor actuación que en el duelo de ida, cuando ambos desaprovecharon buenas oportunidades de gol ante el arco de Gianluigi Buffon.

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ATLÉTICO DE MADRID vs. REAL MADRID

La muy elogiada defensiva del Atlético falló en el juego de ida, y ahora depende de la ofensiva tratar de levantar al equipo.

Los delanteros Antoine Griezmann y Kevin Gameiro necesitarán recuperar su mejor nivel y tener actuaciones memorables el miércoles para que el Atlético remonte de una desventaja de tres goles. El dúo francés ha batallado últimamente, al anotar apenas tres veces en total en sus últimos seis compromisos.

Griezmann, el líder anotador del equipo, no ha aportado gol en cuatro juegos.

Ningún equipo ha remontado de un déficit de al menos dos goles en las semifinales de la Champions.

El choque de vuelta será el último partido de competencias europeas en el estadio Vicente Calderón, pues el Atlético se mudará a una nueva sede la próxima temporada. Ha ganado 29 de sus últimos 35 juegos europeos en el estadio, con sólo dos derrotas. No ha sido vencido en 10 juegos seguidos como local en duelos de torneos europeos.

El Madrid, mientras tanto, trata de convertirse en el primer club en tener la oportunidad de defender su título desde que el Manchester United llegó a finales consecutivas en 2008 y 2009. Ningún equipo ha obtenido títulos sucesivos desde que el nuevo formato de competencia fuera adoptado en 1992.

El técnico del Madrid, Zinedine Zidane, podrá contar con un descansado Cristiano Ronaldo, que no participó en el compromiso del sábado en la liga española frente a Granada. El portugués anotó tres goles en la victoria sobre el Atlético en la ida, y sumó cinco anotaciones en los dos choques contra el Bayern Munich en los cuartos de final.

El delantero ha registrado 21 goles en 28 encuentros frente al Atlético.

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Los periodistas de The Associated Press Daniella Matar en Milán y Jerome Pugmire en París contribuyeron a este despacho.

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Tales Azzoni está en Twitter como http://twitter.com/tazzoni

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