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Canadá autoriza oleoducto al Pacífico

logotipo de Associated PressAssociated Press 17/06/2014 Por ROB GILLIESAssociated Press

TORONTO (AP) — El gobierno de Canadá aprobó el martes una controversial propuesta para un oleoducto para su costa en el Pacífico que permitirá que el petróleo sea exportado a Asia, lo que sería un importante paso en los esfuerzos del país para diversificar las exportaciones de petróleo.

El proyecto Northern Gateway de Enbridge, junto con el controvertido oleoducto Keystone XL, son cruciales para Canadá, que necesita infraestructura para exportar su producción cada vez mayor de arenas de alquitrán. La región norteña de Alberta tiene la tercera reserva más grande de petróleo en el mundo, con 170.000 millones de barriles en reservas probadas.

La aprobación era esperada, pero aún está por verse si se logra construir el oleoducto Northern Gateway pues hay una gran oposición de los ambientalistas y los grupos indígenas en Columbia Británica, que tienen derechos sobre los terrenos donde pasaría, y se esperan impugnaciones en la corte.

El primer ministro conservador Stephen Harper ha calificado a Canadá como una superpotencia emergente en los energéticos y ha sido uno de los principales simpatizantes del oleoducto después que Estados Unidos aplazara una decisión sobre el oleoducto Keystone XL de TransCanada que permitirá que el petroleó vaya de Alberta a la costa de Estados Unidos en el Golfo de México.

El ducto de Enbridge transportará 525.000 barriles de petróleo al día de las arenas de alquitrán de Alberta al Pacífico para enviar petróleo a Asia, especialmente a China. Unos 220 buques cisterna llegarían a la ciudad costera de Kitimat en el Pacífico, y los oponentes temen que haya filtraciones de los ductos y derrames de los buques en el mar.

Harper ha dicho que los intereses nacionales de Canadá hacen que los oleoductos sean esenciales.

El primer ministro se dijo "profundamente decepcionado" de que el presidente Barack Obama haya aplazado la decisión de la opción de Texas Keystone XL y habló de la necesidad de diversificar la industria petrolera de Canadá. En la actualidad, 97% de las exportaciones petroleras de Canadá van a Estados Unidos.

Mientras tanto la economía China está cada vez más ansiosa por recibir el petróleo canadiense. Las empresas estatales chinas han invertido más de 40.000 millones de dólares en energéticos canadienses en los últimos años.

"Están siguiendo esto muy de cerca", dijo Wenran Jiang, experto en energéticos y asesor especial del Departamento de Energía de Alberta. "Apenas hace unas semanas nos dijeron que cualquier inversión futura dependerá de si habrá alguna oportunidad para enviar algo de este crudo a China".

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