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Canal de Panamá: diplomacia con China no implicaría cambios

logotipo de Associated PressAssociated Press 15/06/2017 Associated Press

PANAMÁ (AP) — El sorpresivo giro diplomático de Panamá al establecer lazos con China y romper con Taiwán no tendrá repercusiones en la actividad de tránsito del canal interoceánico, según su administrador, que en cambio menciona futuros proyectos de desarrollo alrededor de la vía que podrían atraer al gigante asiático.

“No vemos cambios necesariamente... porque lo que dicta el tránsito a través del canal es la demanda”, dijo Jorge Quijano el jueves a periodistas en respuesta a las posibles implicaciones que tendría la decisión anunciada esta semana por el presidente panameño de quitar el reconocimiento a Taiwán y emprender relaciones diplomáticas con China, con la que históricamente sólo mantenía lazos comerciales.

China es el segundo usuario más importante del canal después de Estados Unidos y un conglomerado basado en Hong Kong administra los puertos terminales de la vía. Si bien Taiwán no está entre los 15 primeros clientes, sus grandes navieras, incluyendo a Evergreen, figuran entre las más importantes que cruzan la ruta.

Quijano, que dio un balance sobre el primer año de actividad del canal ampliado que se cumple el 26 de junio, refirió que el movimiento en la vía depende más de cómo se comporten las importaciones que hace Estados Unidos desde China.

“Si ello mejorara y se dieran más importaciones, vamos a tener más flujo”, abundó el administrador y mencionó el hecho de que buques taiwaneses transportan carga china por el canal.

“Nosotros mantenemos excelentes relaciones con todos nuestros clientes”, subrayó.

Panamá argumenta que optó por irse con China por las posibilidades que se abren con la segunda economía más grande del planeta, en lo cual coincidieron los sectores empresariales, pero algunos calificaron la medida como abrupta.

En cuanto al balance sobre el primer año de la ampliación, dijo que fue “un poquito más (positivo) de lo que se esperaba”, respecto al tránsito y al manejo de carga.

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