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Cardenales y Molina acuerdan extensión contractual

logotipo de Associated PressAssociated Press 02/04/2017 Por JAY COHEN, Associated Press

SAN LUIS (AP) — Yadier Molina quería permanecer en San Luis y los Cardenales querían conservarlo en sus filas. Así, lo único que debieron hacer ambas partes fue acordar las cifras económicas.

Los Cardenales anunciaron el domingo que han formalizado un nuevo contrato con Molina, siete veces elegido para el Juego de Estrellas, quien seguiría vistiendo el uniforme de San Luis hasta concluir la temporada de 2020

La operación eleva las probabilidades de que Molina concluya su exitosa carrera con el único equipo para el que ha jugado en las Grandes Ligas. El boricua fue seleccionado por San Luis en la cuarta ronda del draft de 2000 y llegó a las mayores en 2004, con lo que comenzó una trayectoria como uno de los mejores receptores.

Molina, de 34 años y nacido en Bayamón, tenía contrato por 14 millones de dólares para 2017, con una alternativa mutua de renovación por 15 millones y una cláusula de rescisión por 2 millones para 2018. El cátcher dijo que quería suscribir un nuevo convenio antes de que comenzara la temporada, y éste se anunció horas antes de que los Cardenales jugaran el duelo inaugural ante los Cachorros de Chicago.

Desde el debut de Molina en las Grandes Ligas, San Luis ha aparecido nueve veces en los playoffs y ha ganado dos títulos de la Serie Mundial.

El puertorriqueño ostenta de por vida un promedio de .285, con 108 jonrones y 703 impulsadas en 1.611 juegos. Pero su mayor valor reside en sus virtudes defensivas.

Ha ganado ocho veces el Guante de Oro. Sólo el boricua Iván Rodríguez (13) y Johnny Bench (10) suman más entre los receptores.

De igual modo, Molina ha desempeñado un papel fundamental en el desarrollo del cuerpo de pitcheo de los Cardenales.

En esta foto de archivo del 14 de febrero de 2017, el catcher de los Cardenales de San Luis, Yadier Molina, levanta el pulgar durante un entrenamiento de pretmeporada en Jupiter, Florida. (AP Photo/David J. Phillip, File) © The Associated Press En esta foto de archivo del 14 de febrero de 2017, el catcher de los Cardenales de San Luis, Yadier Molina, levanta el pulgar durante un entrenamiento de pretmeporada en Jupiter, Florida. (AP Photo/David J. Phillip, File)

"Es tan maravilloso como la gente dice y tan grande como algunas personas saben", destacó Adam Wainwright, pitcher de San Luis, en declaraciones emitidas en enero. "Desde luego, creo que él ha elevado mi nivel de juego".

Los Cardenales tuvieron una foja de 86-76 la temporada anterior y se perdieron los playoffs por primera vez desde 2010. Sin embargo, Molina impuso la mejor marca de su vida, al participar en 147 encuentros. Bateó para .307, con ocho vuelacercas y 58 impulsadas.

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