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Catar contrata firma de cabilderos vinculada con Trump

logotipo de Associated PressAssociated Press 27/07/2017 Por JON GAMBRELL, Associated Press

DUBÁI, Emiratos Árabes Unidos (AP) — Catar ha contratado una firma de cabilderos en Washington fundada por el exjefe de campaña del presidente Donald Trump y otra firma especializada en sacar al sol los trapos sucios de políticos estadounidenses. Es una señal de que quiere responder a la fuerte campaña de Arabia Saudí en la capital estadounidense en medio de una disputa diplomática con sus vecinos árabes.

El enfrentamiento mediático relacionado con el diferendo en el Golfo Pérsico se refleja incluso en los carteles de los taxis en Londres, la publicidad en la televisión estadounidense y los mensajes que inundan internet y la prensa estatal de ambos bandos desde el inicio de la crisis el 5 de junio.

La contratación de una firma asociada con Corey Lewandowski, un excolaborador de Trump, demuestra que Catar busca el acceso a una Casa Blanca estrechamente vinculada con Arabia Saudí. Lewandowski renunció a la firma en mayo.

Pero colocarse a la altura de Arabia Saudí, que logró un triunfo diplomático con ser anfitriona del primer viaje de Trump al exterior, se presenta como una batalla ardua para Catar, aunque presuma de tener el mayor ingreso per cápita del mundo debido a sus yacimientos de gas natural.

"Los cataríes se están poniendo tardíamente a la altura del reto", dijo Kristian Coates Ulrichsen, investigadora de políticas públicas. "Toda esta crisis, ahora que de alguna manera se ha asentado como una suerte de enfrentamiento prolongado o impasse, se ha convertido casi en una lucha para ganar partidarios" en Washington.

Catar, que está construyendo estadios para la Copa del Mundo de fútbol 2022, no teme gastar su dinero. Desde el inicio de la crisis, pagó 2,5 millones de dólares a la firma de abogados del exsecretario de Justicia John Ashcroft para que audite sus esfuerzos para dejar de financiar el terrorismo, una de las acusaciones del cuarteto de países árabes liderado por los saudíes.

Según documentos presentados al Departamento de Justicia estadounidense, Catar para 150.000 dólares mensuales a Avenue Strategies Global para "brindar investigaciones, relaciones gubernamentales y servicios de consultoría estratégica". El contrato dice que esto "puede incluir comunicaciones con miembros del Congreso y personal del legislativo, funcionarios del ejecutivo, la prensa y otros individuos".

La firma, que incluye a un exsecretario del primer ministro israelí Benjamin Netanyahu, no respondió a los pedidos de declaraciones.

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