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Celtics eliminan a Bulls de la mano de Bradley

logotipo de Associated PressAssociated Press 29/04/2017 Por ANDREW SELIGMAN, Associated Press

CHICAGO (AP) — A medida que se acercaba el final de un encuentro en que tenían una considerable delantera, los Celtics sólo trataron de recordar que no era válido aflojar el paso. No lo hicieron, y están ya en la semifinal de la Conferencia del Este.

Avery Bradley encestó 23 puntos y el encendido Boston aplastó el viernes 105-83 a los Bulls de Chicago para quedarse en seis juegos con la serie de primera ronda de los playoffs.

Los Celtics, primer lugar del Este, simplemente aniquilaron a distancia a Chicago para poner fin a una serie más complicada de lo anticipado y avanzar en la postemporada por primera vez desde 2012. Boston se recuperó luego de caer en casa en los dos primeros duelos de la serie, y se medirá a Washington en las semifinales de conferencia a partir del domingo.

“Una vez que comenzamos a sentir que el partido estaba controlado, seguimos repitiéndonos que debíamos seguir concentrados. Que era necesario pelear hasta el final”, dijo el dominicano Al Horford. “No queríamos darles ninguna oportunidad de revivir. Estábamos igual de concentrados pero disfrutamos el momento”.

Gerald Green, de los Celtics de Boston, clava el balón ante la mirada de los jugadores de los Bulls de Chicago, Nikola Mirotic, a la izquierda, y Jimmy Butler, durante el sexto juego de la serie de playoffs de primera ronda el viernes 28 de abril de 2017 en Chicago. (AP Foto/Nam Y. Huh) © The Associated Press Gerald Green, de los Celtics de Boston, clava el balón ante la mirada de los jugadores de los Bulls de Chicago, Nikola Mirotic, a la izquierda, y Jimmy Butler, durante el sexto juego de la serie de playoffs de primera ronda el viernes 28 de abril de 2017 en Chicago. (AP Foto/Nam Y. Huh)

Bradley terminó a un punto de su marca personal en playoffs, que impuso en el duelo previo. Consiguió tres triples y los Celtics finalizaron con 16 encestes en 39 intentos desde la distancia de los tres puntos.

Gerald Green aportó 16 tantos e Isaiah Thomas tuvo 12 antes de volar al estado de Washington para el funeral de su hermana Chyna, que se realizará el sábado. El deceso, un día antes de que iniciara la serie, fue un duro golpe para los Celtics. Pero Boston cobijó a su estrella y logró recuperarse cuando parecía que la serie se le escapaba de las manos.

“Hay cosas más importantes que el basquetbol”, destacó el entrenador Brad Stevens. “Estoy verdaderamente orgulloso de nuestros chicos, del trato mutuo que se dan y de cómo se encuentran unidos. Nadie le echa la culpa a nadie, hay una red de apoyo mutuo, en especial para Isaiah”.

Por los Celtics, Horford finalizó con 12 puntos, siete asistencias y seis rebotes en 27 minutos.

Por los Bulls, el brasileño Cristiano Felicio tuvo un rebote en cinco minutos.

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