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Chile busca mantenerse en pelotón de líderes en eliminatoria

logotipo de Associated PressAssociated Press 30/08/2017 Associated Press

SANTIAGO, Chile (AP) — Enmarcado por la enésima supuesta parranda de Arturo Vidal y los rumores de transferencia de Alexis Sánchez, Chile intentará concentrarse en su rival Paraguay el jueves en un partido crucial para mantenerse en los puestos de clasificación directa de la eliminatoria sudamericana a la Copa del Mundo de 2018.

Paraguay, en una posición complicada, necesita desesperadamente sumar los tres puntos para mantener vivas sus esperanzas de viajar a Rusia.

Chile marcha en cuarto lugar en la eliminatoria con 23 puntos, los mismos que el tercero Uruguay y a uno del segundo Colombia. Brasil, con 33 puntos, encabeza la tabla y es el primer equipo clasificado al campeonato del próximo año. Detrás de los chilenos, Argentina le pisa los talones en quinto puesto con 22 unidades, mientras que Paraguay necesita casi de un milagro en el octavo lugar con 18.

Chile recibió una buena noticia el martes, cuando el Tribunal de Arbitraje Deportivo confirmó los dos puntos que recibió por una sanción de la FIFA a Bolivia por utilizar a un futbolista inhabilitado en dos encuentros en septiembre. Esas unidades ayudaron a los bicampeones de América a superar a Argentina en la tabla y ubicarse entre los cuatro primeros puestos que clasifican directamente a Rusia.

El quinto disputará un repechaje ante el líder de Oceanía.

El jugador de la selección de Chile, Arturo Vidal, observa durante una conferencia de prensa el martes, 29 de agosto de 2017, en Santiago. (AP Foto/Esteban Felix) © The Associated Press El jugador de la selección de Chile, Arturo Vidal, observa durante una conferencia de prensa el martes, 29 de agosto de 2017, en Santiago. (AP Foto/Esteban Felix)

Más allá de haber salido beneficiada por el fallo judicial, la Roja que dirige Juan Antonio Pizzi tuvo que lidiar nuevamente con un caso extradeportivo de Vidal, esta vez por los señalamientos de que estuvo involucrado en desmanes en un casino a las afueras de Santiago el lunes por la noche, en la víspera de sumarse a la concentración. El mediocampista de Bayern Munich dijo que el incidente fue protagonizado por amigos suyos, en el mismo casino de donde salió durante la Copa América de 2015 y chocó su Ferrari mientras conducía ebrio.

“Es una situación que me incomoda mucho. No puedo responder por lo que hacen mis amigos. Me molesta que me metan en algo tan complicado”, afirmó Vidal, quien llega en un buen momento deportivo con Bayern y “con muchos minutos de fútbol en el cuerpo”.

Vidal indicó que el encuentro ante los paraguayos “será como una revancha, porque cuando nos ganaron allá (2-1 en septiembre), celebraron como si hubiesen ganado el Mundial. Ahora estaremos casa".

Sánchez, el otro referente del plantel, atraviesa una situación complicada con su club Arsenal.

El delantero se perdió las dos primeras fechas de la temporada de la liga Premier por una lesión, y tuvo un bajo rendimiento el fin de semana pasado en su primer partido con Arsenal, una derrota por 4-0 ante Liverpool. Tan pronto se incorporó a la selección, circularon reportes de que Manchester City presentó una oferta a los Gunners para adquirir al ariete chileno.

No se esperan mayores novedades en la alineación que presentará Pizzi. Una duda es el zaguero Gonzalo Jara, con problemas musculares, quien podría ser reemplazado por Enzo Rocco. Gary Medel sufrió un esguince en la práctica del martes, pero podría jugar.

En el ataque, Pizzi deberá decidir entre Nicolás Castillo, de Pumas de México, y Esteban Paredes, delantero de 37 años de Colo Colo.

En el cuartel chileno abundan las advertencias sobre el eficiente juego aéreo de los paraguayos.

Pese a la difícil posición de Paraguay, el delantero Oscar Romero, del Alavés español, tiene esperanzas: "Mientras haya chances, pelearemos hasta el final. Todo es posible. Chile es duro, complicado, pero hoy en el fútbol pasa cualquier cosa. Ante Argentina estaba el panorama difícil, fuimos a su cancha y ganamos".

El entrenador Francisco Arce dijo que frente a Chile no habrá secretos: "Atacaremos, pero al mismo tiempo, tendremos cobertura para evitar que la velocidad chilena nos haga daño".

Recordó que en la ida "ganamos 2-1 porque nos adelantamos en todo: marcación, dominio de la pelota e iniciativa ofensiva".

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