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Chile y Paraguay reactivan zona franca en Antofagasta

logotipo de La Tercera La Tercera 03/06/2014 http://www.latercera.com

Aprovechando su visita a la ciudad de Asunción, capital de Paraguay, y en medio de la celebración de la Asamblea General de la OEA, el canciller Heraldo Muñoz se reunió con su par de ese país, Eladio Loizaga.

Si bien uno de los puntos abordados fue el reciente acuerdo de los países integrantes de la Alianza del Pacífico de buscar un diálogo con sus pares del Mercosur, propuesta planteada por Chile en la reunión de cancilleres de la semana pasada, hubo tiempo para discutir sobre la relación entre ambos países.

Entre varios temas bilaterales se reflotó un viejo acuerdo suscrito entre ambos países y que busca integrar a Paraguay al comercio del Asia-Pacífico. Se trata de la reactivación de una zona franca para ese país, en el puerto de Antofagasta.

El primero en anunciar la medida fue ayer el canciller paraguayo.

"Hemos analizado la posibilidad de impulsar el tema del usufructo del puerto y la zona franca (...) así como la necesidad de buscar mayor conectividad entre el Paraguay y la República de Chile para permitir un acceso mucho más ágil de nuestro país al mercado internacional", dijo ayer Loizaga.

En la misma línea el canciller Muñoz reafirmó las palabras de su contraparte, entregando mayores detalles del acuerdo alcanzado.

"Entre los temas de las relaciones bilaterales está la integración física y la oferta no sólo de un depósito, sino que de una zona franca para Paraguay en el puerto de Antofagasta, lo que falta ahora es operacionalizar, concretar este ofrecimiento", señaló el ministro de Relaciones Exteriores de Chile.

Sus palabras aluden a un ofrecimiento hecho en 2004 por el Presidente Ricardo Lagos, que reactivaba un convenio del año 1968, ratificado en 1970. Hace diez años Lagos viajó a Asunción en una visita oficial, oportunidad en la que se concretó la oferta chilena para facilitar las exportaciones guaraníes.

Con el acuerdo alcanzado ayer por Muñoz y su par Loizaga, se reactivaría formalmente la iniciativa, que de hecho avanzó en la construcción de un depósito franco en el puerto de Antofagasta que, actualmente, está en desuso.

La reactivación de la agenda con Paraguay y la posibilidad de una salida al Pacífico para el país mediterráneo, fue interpretado ayer en círculos diplomáticos como un intento de Chile por reforzar el mensaje chileno en medio de la demanda boliviana por una solución a su aspiración marítima. De hecho, el canciller ha repetido la idea de que "Bolivia tiene acceso al mar" en alusión al libre tránsito por el territorio y puertos chilenos de su comercio.

"Lo que no ha tenido durante 110 años, y esa ha sido una postura inequívoca de Chile, es soberanía", dijo Muñoz a La Tercera.

Para hoy, el canciller tiene previsto reunirse con su par de Perú, Eda Rivas, para analizar la implementación del fallo de La Haya.

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