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Coalición siria arrebata gran parte de Raqqa al ISIS

logotipo de Associated PressAssociated Press 27/07/2017 Por SARAH EL DEEB, Associated Press

RAQQA, Siria (AP) — Combatientes sirios respaldados por Estados Unidos se apoderaron de cerca de la mitad de Raqqa, la capital de facto del grupo Estado Islámico, pero el avance en la ciudad del norte de Siria se ha desacelerado debido a una resistencia férrea y las enormes cantidades de explosivos colocados por los extremistas, informaron el jueves una vocera de los combatientes y observadores.

El asalto en Raqqa de las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF, por sus siglas en inglés) _una coalición de combate encabezada por kurdos_ inició el 6 de junio, apoyado por los bombardeos aéreos liderados por Estados Unidos y la asesoría de las tropas estadounidenses a las fuerzas locales.

Desde entonces, las SDF han realizado avances firmes desde las zonas este y oeste de la ciudad, llegando al viejo distrito amurallado.

La caída de Raqqa, capital autoproclamada del Estado Islámico, sería una enorme pérdida para ISIS, que este mes perdió el control de la ciudad iraquí de Mosul.

Nisreen Abdullah, la vocera kurda, dijo a The Associated Press que el ritmo de la avanzada en Raqqa ha bajado por las cantidades masivas de explosivos colocados por combatientes del Estado Islámico.

Conforme los extremistas son cada vez más asediados, han aumentado sus ataques suicidas contra elementos de las SDF, agregó la portavoz.

"Raqqa se ha convertido en una ciudad llena de trampas y esto muestra sus debilidades (del grupo Estado Islámico)", afirmó Abdullah, de las Unidades de Protección de la Mujer, o YPJ, desde el norte de Siria. "También están usando civiles como escudos humanos y esto desacelera el avance también".

La vocera detalló que las Fuerzas Democráticas Sirias, que incluyen a combatientes mujeres kurdas de las YPJ, ahora controlan 45% de Raqqa. Subrayó que desde el inicio de la ofensiva, los combatientes de las SDF se han apoderado por completo de ocho vecindarios.

Columnas de humo podían verse detrás de edificios en Raqqa un día antes mientras la coalición atacaba objetivos de ISIS en la ciudad. Niños sirios observaban vehículos blindados estadounidenses a su paso. Un soldado estadounidense a bordo de un vehículo hizo la señal de victoria.

Mustafa Bali, que dirige el centro de medios de las SDF, confirmó el jueves que el grupo controla ahora la mitad de Raqqa y aseguró que las áreas más importantes liberadas en los últimos cuatro días fueron los barrios Nazlet Shehadeh y la plaza Panorama, ambos en el suroeste de la ciudad.

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