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Colombia: 6 muertos y 31 desaparecidos en naufragio

logotipo de Associated PressAssociated Press 26/06/2017 Por LUIS BENAVIDES y CHRISTINE ARMARIO, Associated Press

GUATAPE, Colombia (AP) — Al menos seis personas murieron y 31 más están desaparecidas después de que una embarcación con cerca de 160 pasajeros naufragara el domingo en una represa del departamento de Antioquia, cerca de la ciudad de Medellín, confirmaron las autoridades colombianas.

El accidente ocurrió en horas de la tarde durante un recorrido recreativo en la turística represa El Peñol-Guatapé, ubicada a unos 210 kilómetros al noroeste de Bogotá. Se desconoce las causas del naufragio.

El presidente Juan Manuel Santos llegó a Guatapé y dijo que 122 personas fueron rescatadas o lograron encontrar el camino a tierra por su cuenta y estaban en buenas condiciones.

El gobernante resaltó que seis personas fallecieron y otros 31 estaban desaparecidos. Anteriormente, las autoridades que supervisaban la búsqueda dijeron que nueve personas estaban muertas. Fue imposible dar cuenta de inmediato sobre las discrepancias sobre las muertes reportadas.

Una flota de embarcaciones recreacionales y motos acuáticas se abalanzaron a la escena, sacando a la gente de las aguas frías de la represa y de la embarcación que se hundió en pocos minutos, lo que evitó una tragedia aún más mortífera.

Videos dramáticos que circulan en redes sociales muestran un transbordador de cuatro pisos que oscilaba hacia adelante y atrás mientras la gente buscaba desesperadamente ponerse a salvo.

La sobreviviente, Lorena Salazar, comentó a medios locales que el primer y segundo piso de la embarcación se hundieron rápidamente.

"La gente gritaba, nos tocaba correr de un lado a otro. El barco se empezaba a hundir del todo, sólo hacíamos gritar y pedir auxilio", añadió Salazar.

Testigos señalaron que "El Almirante" estaba sobrecargado, pero Santos dijo que estaba navegando muy por debajo de la capacidad. Ninguno de los pasajeros llevaba un chaleco salvavidas o se le proporcionaron instrucciones de seguridad.

“La forma como se hundió, que fue de un momento a otro y muy rápido, nos deja con un gran interrogante”, señaló el mandatario, agregando que expertos de la Armada fueron enviados para llevar a cabo la investigación del caso.

Carlos Espinosa, un periodista independiente de Guatapé, dijo que hace aproximadamente un mes los pobladores se despertaron para encontrar a El Almirante lleno de agua mientras se hundía en su muelle, sugiriendo quizás que el buque no estaba listo para regresar al agua.

"La rabia es (...) donde están los controles por parte de la administración” del gobierno, añadió.

Espinosa, que fue al hospital después del hundimiento, dijo que la hija de 20 años de edad del dueño del barco está entre los desaparecidos.

Al caer la noche, la ciudad habitualmente festiva estaba en silencio, en tanto, sus pobladores empezaban a registrar la magnitud de la pérdida. Entre los acurrucados bajo la lluvia cerca del puerto que buscaba información sobre sus seres queridos estaba Alberto Villegas, que se separó de una prima y su tío en la loca carrera para abandonar el barco que se hundía.

“Lo único que podemos pedir es que no paren la búsqueda”, dijo Villegas. “Si están vivos, gloria a Dios, y si están muertos que Dios les tenga misericordia”.

Las autoridades no tienen la certeza de cuántas personas se encontraban en el barco y pidieron a los pasajeros o sus seres queridos que dieran aviso a un centro de rescate que se estableció a lo largo de la orilla.

La represa de El Penol-Guatapé es un popular destino de fin de semana, una zona montañosa localizada a poco más de una hora de Medellín. Estaba particularmente visitada el domingo, ya que los colombianos celebraban un largo fin de semana festivo.

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Los periodistas de The Associated Press Joshua Goodman y Jorge Rueda desde Caracas y Christine Armario desde Bogotá contribuyeron con este despacho.

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