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Colombia: Policía confirma tres muertes en naufragio

logotipo de Associated PressAssociated Press 25/06/2017 Por CHRISTINE ARMARIO

BOGOTÁ (AP) — Al menos tres personas murieron y decenas más están desaparecidas después de que una embarcación con al menos 150 pasajeros naufragara en una represa del departamento de Antioquia, cerca de la ciudad de Medellín, confirmaron las autoridades colombianas.

"Hasta el momento tenemos tres personas fallecidas y estamos en ese proceso precisamente para establecer e identificar a las personas que han perdido la vida", dijo el general Jorge Nieto, director de la Policía Nacional de Colombia en declaraciones difundidas por la emisora Blu Radio.

"Tenemos un aproximado de 30 personas desaparecidas", agregó Nieto. Las autoridades confían que muchos de los desaparecidos se encuentren con vida. Otras 24 personas fueron atendidas por lesiones en un hospital cercano.

El accidente ocurrió en horas de la tarde durante un recorrido recreativo en la turística represa El Peñol-Guatapé, ubicada a unos 210 kilómetros al noroeste de Bogotá. Se desconoce las causas del naufragio.

Videos que circulan en redes sociales muestran un transbordador de múltiples pisos que se hunde en las frías aguas de la represa mientras varios vehículos recreativos se apresuran para asistir al barco accidentado.

De acuerdo con declaraciones a la televisora Teleantioquia, una sobreviviente no identificada dijo que la embarcación se hundió rápidamente.

"La gente gritaba, nos tocaba correr de un lado a otro. El barco se empezaba a hundir del todo, sólo hacíamos gritar y pedir auxilio", comentó.

Testigos señalaron que "El Almirante" lucía sobrecargado y ninguno de los pasajeros llevaba chalecos salvavidas.

Daniel Giraldo, propietario de un restaurante en Guatape, dijo que fue al muelle después de escuchar el sonido de las ambulancias. Cuando llegó, la gente le dijo que el barco había desaparecido.

"Se hundió en cuestión de 4 minutos", dijo. Luego fue al hospital donde vio a una niña que había sido rescatada, pero su madre permanecía desaparecida.

Las autoridades no tienen la certeza de cuántas personas se encontraban en el barco y pidieron a los pasajeros o sus seres queridos que dieran aviso a un centro de rescate que se estableció a lo largo de la orilla.

El presidente Juan Manuel Santos escribió en Twitter: "Frente a emergencia en Guatapé, @FuerzaAereaCol y organismos de socorro atienden situación. Estamos prestos a brindar asistencia requerida".

La represa de El Penol-Guanapé es un popular destino de fin de semana, una zona montañosa localizada a poco más de una hora de Medellín. Estaba particularmente visitada el domingo, ya que los colombianos celebraban un largo fin de semana festivo.

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Los periodistas de The Associated Press Joshua Goodman y Jorge Rueda contribuyeron con este despacho desde Caracas.

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