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Conservadores británicos se reagrupan tras revés electoral

logotipo de Associated PressAssociated Press 09/06/2017 Por JILL LAWLESS y DANICA KIRKA, Associated Press

LONDRES (AP) — En un drama político devastador y surrealista, la primera ministra británica Theresa May intentó el viernes seguir gobernando como si nada hubiera pasado, aunque su Partido Conservador perdió la mayoría parlamentaria y sus rivales exigen su renuncia.

La elección que May convocó para fortalecer sus filas mientras Gran Bretaña realiza el proceso de abandonar la Unión Europea, finalizó con la destrucción de su autoridad política, posiblemente con sus días contados en el cargo, y con el camino al Brexit más enredado que nunca.

En tanto, el supuesto derrotado, el líder del Partido Laborista Jeremy Corbyn, se saboreó el sorprendentemente sólido resultado y aceptó de buena gana los elogios de una base joven y revitalizada.

Los periódicos británicos lo resumieron con una palabra: Caos.

Los Conservadores basaron su campaña electoral en torno a las ostensibles fortalezas de May como una líder “fuerte y estable”, por lo que el resultado es una afrenta personal. Pero May reagrupó filas el viernes, reafirmando en el cargo a altos miembros de su gabinete y sosteniendo negociaciones con un pequeño partido de Irlanda del Norte sobre reforzar su gobierno minoritario.

“Obviamente deseaba un resultado distinto anoche”, reconoció May al prometer que “reflexionaría sobre lo sucedido”.

Después de entregarse los resultados de los 650 escaños de la Casa de los Comunes después de los comicios del jueves, los atribulados Conservadores de May obtuvieron 318, menos de los 326 requeridos para formar una mayoría, y muy por debajo de los 330 con los que contaban antes de que la premier lanzara su apuesta electoral.

El Partido Laborista finalizó con 262, un incremento respecto a los 229 previos, y el Partido Nacional Escocés obtuvo 35, un retroceso de alrededor de 20 escaños, lo que complica los planes del partido de propugnar por la independencia.

El resultado final fue anunciado casi 24 horas después del cierre de casillas. Después de tres recuentos, los Laboristas obtuvieron el acaudalado distrito electoral londinense de Kensington, al superar a los Conservadores por apenas 20 votos.

En declaraciones a las afueras de la residencia oficial, May reconoció el desastroso resultado electoral y prometió formar “un gobierno que puede proveer certidumbre”.

Dijo que el gobierno comenzará las negociaciones del Brexit con la Unión Europea conforme a lo programado, en un lapso de 10 días.

“Este gobierno guiará al país a través de las cruciales negociaciones del Brexit... y cumplirá con la voluntad del pueblo británico de sacar al Reino Unido de la Unión Europea”, dijo después de visitar el Palacio de Buckingham para informarle a la reina Isabel II que intentará formar un nuevo gobierno.

Es la primera vez desde la década de 1990 que Gran Bretaña tiene un gobierno minoritario, en donde el partido gobernante no puede aprobar medidas en el Parlamento sin respaldo externo. May dijo que está en pláticas con el Partido Unionista Democrático (DUP por sus iniciales en inglés) — un partido socialmente conservador y a favor de Irlanda del Norte — para llegar a un acuerdo de “trabajar juntos por los intereses de todo el Reino Unido”.

Llegar a un acuerdo con el DUP, que obtuvo 10 escaños, no será sencillo. La oposición del partido al aborto y a los matrimonios entre homosexuales es una postura que va en contra de la visión moderna de los Conservadores. La líder del Partido Conservador escocés Ruth Davidson _una estrella emergente dentro de sus filas_ tuiteó un enlace a un discurso que realizó en respaldo al matrimonio entre homosexuales, en el que relata su experiencia como una cristiana lesbiana.

La convocatoria de May a elecciones anticipadas es la segunda ocasión en que una apuesta de los Conservadores en el tema de la relación con Europa resulta contraproducente. Su predecesor David Cameron, pidió a los votantes que decidieran si el país debía dejar la Unión Europea. Cuando el electorado lo sorprendió a él y al resto del continente al votar para abandonar el bloque, presentó su renuncia y dejó que May se encargara del desastre.

El más reciente golpe electoral es “otro autogol” que “complicará aún más las ya complejas negociaciones”, dijo el principal funcionario del Brexit en el Parlamento Europeo, Guy Verhofstadt.

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Los periodistas de The Associated Press Paisley Dodds, Sylvia Hui, Gregory Katz, Jo Kearney, Sophie Berman y Niko Price en Londres y John Leicester en París, contribuyeron a este despacho.

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