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Crece la crisis de seguridad contra incendios en Londres

logotipo de Associated PressAssociated Press 25/06/2017 Por SYLVIA HUI y DANICA KIRKA, Associated Press

LONDRES (AP) — La crisis de seguridad antiincendios en Gran Bretaña se extendió sustancialmente el sábado al señalar las autoridades que 34 complejos de apartamentos en todo el país tienen un revestimiento que no pasó las pruebas contra el fuego.

Las autoridades de Londres desalojaron con prontitud cuatro torres de vivienda pública después de que los expertos consideraron que “no es seguro que la gente duerma” allí durante la noche.

Centenares de ocupantes hicieron sus maletas con rapidez y buscaron albergue de emergencia, muchos de ellos enojados y confundidos frente a la caótica situación. Algunos rehusaron dejar sus apartamentos ubicados a gran altura. Numerosas personas desalojadas durmieron en camas inflables en un gimnasio mientras las autoridades les buscaban un mejor alojamiento.

La titular del consejo de Camden, Georgia Gould, dijo que decidió evacuar los apartamentos en la zona de Chalcots, en el norte de Londres, después de que los inspectores de incendios descubrieron problemas con "el aislamiento en las tuberías de gas y los topes de las puertas", que junto con la presencia de revestimiento inflamable significa que los edificios son inseguros. Eso significó que los residentes debían partir inmediatamente.

El desalojo tuvo lugar en momentos en que aumentan las preocupaciones sobre la seguridad en los edificios de apartamentos de gran altura en el país después del incendio en la Torre Grenfell que dejó al menos 79 muertos el 14 de junio en el oeste de Londres.

La atención se ha centrado en el material del revestimiento exterior de la torre de 24 niveles, al que se culpa de la rápida propagación del fuego. Sin embargo, otros factores de peligro fueron identificados en algunos complejos de apartamentos.

El gobierno dijo el sábado que las muestras del revestimiento que no pasaron las pruebas de seguridad antiincendios correspondieron a 34 torres de apartamentos en ciudades como Londres, Manchester, Plymouth y Portsmouth.

El secretario de las Comunidades, Sajid Javid, dijo que se efectúan más pruebas “las 24 horas”.

A la fecha, el consejo de Camden ha sido la única autoridad local que ha solicitado a los residentes de los apartamentos que los desalojen como medida de precaución.

El consejo señaló que unos 650 apartamentos fueron evacuados, aunque según versiones iniciales serían 800 los desalojados. Indicó también que los residentes estarán fuera de sus hogares tres o cuatro semanas mientras completa las mejoras de seguridad contra incendios.

“Sé que algunos habitantes están enfadados y molestos, pero quiero dejar muy claro que el consejo de Camden actuó para protegerlos”, afirmó Gould en un comunicado. “Grenfell cambió todo, y cuando se dijo que era inseguro permanecer en nuestros complejos, actuamos”.

La primera ministra conservadora Theresa May, criticada por su lenta reacción frente a la tragedia de Grenfell, dijo el sábado que el gobierno apoya a las autoridades de Camden a fin de garantizar que los residentes tengan donde permanecer mientras concluyen los trabajos en los edificios.

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Los periodistas Sheila Norman-Culp, Gregory Katz y Alastair J. Grant contribuyeron a este despacho

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