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Crisis en el Golfo: 4 países árabes cortan lazos con Catar

logotipo de Associated PressAssociated Press 05/06/2017 Por JON GAMBRELL, Associated Press

DUBAI, Emiratos Árabes Unidos (AP) — Cuatro países árabes cortaron sus lazos diplomáticos con Catar el lunes de madrugada, agravando un conflicto entre países del Golfo Pérsico por el apoyo catarí a grupos islamistas y sus relaciones con Irán.

Bahrein, Egipto, Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos anunciaron que retirarían a su personal diplomático de Catar, un país rico en petróleo que celebrará el Mundial de fútbol de 2022 y acoge una importante base militar estadounidense. Arabia Saudí también dijo que las tropas cataríes se retirarían de la guerra abierta en Yemen.

Los países también anunciaron la expulsión de diplomáticos cataríes de sus territorios.

El Ministerio catarí de Exteriores dijo que no había “ninguna justificación legítima” para la decisión de los países, aunque prometió a sus ciudadanos que no se verían afectados por la “violación de su soberanía”.

Además, los cuatro países dijeron que cortarían el tráfico aéreo y marítimo con Catar. Arabia Saudí añadió que cerraría su frontera terrestre, lo que en la práctica aísla al país del resto de la Península Arábiga.

En un primer momento no estaba claro cómo afectaría la noticia a Catar Airways, una de las principales aerolíneas de larga distancia de la región y que suele atravesar el espacio aéreo saudí. La aerolínea no respondió en un primer momento a una petición de comentarios. La aerolínea Etihad, con sede en Abu Dhabi, dijo que suspendería sus vuelos a Catar “hasta nuevo aviso”.

Ya antes de las decisiones del lunes, Catar se mostró impasible a las crecientes tensiones. El emir que gobierna el país, Tamim bin Hamad al Thani, llamó el 27 de mayo al presidente de Irán, Hasán Ruhani para felicitarle por su reelección.

La llamada fue una clara réplica a los esfuerzos de Arabia Saudí por obligar a Catar a que se sume a su frente contra Irán, gobernada por chiíes y a la que el reino suní considera su principal enemigo y una amenaza para la estabilidad regional. Catar comparte un enorme campo gasífero en alta mar con la república islámica.

En Catar se encuentra la amplia base de al-Udeid, donde están el Comando Central del ejército estadounidense y 10.000 soldados estadounidenses. No estaba claro si la decisión afectaría a las operaciones militares de Estados Unidos. Funcionarios del Pentágono y el Comando Central no respondieron en un primer momento a una petición de comentarios.

Arabia Saudí dijo haber decidido cortar los lazos diplomáticos porque Catar apoya “a varios grupos terroristas y sectarios dirigidos a desestabilizar la región”, incluidos la Hermandad Musulmana, Al Qaeda, el grupo Estado Islámico y grupos respaldados por Irán en la inestable provincia oriental saudí de Qatif. Por su parte, el Ministerio egipcio de Exteriores acusó a Catar de adoptar una “estrategia antagónica” hacia Egipto y dijo que “todos los intentos de que dejara de respaldar a grupos terroristas fracasaron”.

Kuwait, que había intentado mediar en la crisis, no hizo comentarios en un primer momento.

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Los periodistas de Associated Press Aya Batrawy en Dubái, Emiratos Árabes Unidos; Robert Burns, en Sydney, y Maggie Michael, en El Cairo, contribuyeron a este despacho.

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Jon Gambrell está en Twitter como www.twitter.com/jongambrellap. Su trabajo puede encontrarse en http://apne.ws/2galNpz

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