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Dan Rooney, dirigente de los Steelers, muere a los 84 años

logotipo de Associated PressAssociated Press 14/04/2017 Por BARRY WILNER, Associated Press

Dan Rooney, el poderoso y popular presidente de la junta de los Steelers de Pittsburgh, ha fallecido. El dirigente, cuyo nombre se vincula estrechamente con una iniciativa de la NFL para contratar personal de minorías raciales, tenía 84 años.

ARCHIVO - En esta foto de archivo del 7 de octubre de 2012, Dan Rooney, presidente del consejo de los Steelers de Pittsburgh, espera el comienzo de un partido ante los Eagles de Filadelfia (AP Foto/Gene J. Puskar, archivo) © The Associated Press ARCHIVO - En esta foto de archivo del 7 de octubre de 2012, Dan Rooney, presidente del consejo de los Steelers de Pittsburgh, espera el comienzo de un partido ante los Eagles de Filadelfia (AP Foto/Gene J. Puskar, archivo)

Los Steelers anunciaron el deceso, sin dar más detalles.

Rooney tomó las riendas de la administración del equipo en la década de 1960, de manos de su padre Art, quien fundó los Steelers. Bajo su conducción, los Steelers tuvieron un progreso asombroso, luego de que jamás habían disputado un encuentro por un título.

Al paso de las décadas, Pittsburgh se convirtió en una de las mayores potencias y en uno de los equipos más innovadores. Impulsó la llamada "Regla Rooney", que obliga a los equipos de la NFL a entrevistar a candidatos de las minorías para puestos de entrenador y administración.

Rooney fue además una figura protagónica en las negociaciones contractuales y en la expansión de la liga.

En 2000, ingresó al Salón de la Fama, uniéndose a su padre. El hijo de Dan Rooney, Art II, ha sido presidente de los Steelers desde 2003. En ese año, Dan quedó al frente de la junta administrativa.

"Mi trabajo consiste en hacer lo que sea mejor para la organización, y en tomar esa decisión sin importar las consecuencias personales que ello tenga para mí", dijo alguna vez Dan Rooney. "Tomo muy en serio mi puesto. Lo que quiero es una organización unida, donde todos tengan la misma meta, que es ganar".

Y ganar es lo que hicieron los Steelers. Con estupendas selecciones en el draft, construyeron la llamada "Cortina de Acero" y un ataque poderoso. A la postre, llegaron al Salón de la Fama nueve integrantes de la dinastía de la década de los 70, además del entrenador Chuck Noll.

Bajo la supervisión de Rooney, se edificaron dos estadios en Pittsburgh, lo que aseguró la permanencia del equipo en un mercado pequeño donde los Steelers son los reyes del deporte. La capacidad de Rooney para trascender fronteras económicas, de clase, de raza y de género le ganó una enorme popularidad en una ciudad que se identifica como pocas con su equipo de fútbol americano.

"Mi padre significó mucho para todos nosotros y para muchos miembros anteriores y actuales de la organización de los Steelers", destacó Art Rooney II. "Dio su corazón y su alma por los Steelers, la NFL y la ciudad de Pittsburgh. Celebramos su vida y las diversas formas en las que nos ha dejado en un mejor lugar".

Confidente de tres comisionados, Dan Rooney desempeñó un papel relevante en las negociaciones con el sindicato de jugadores y en la expansión de la liga en 1976, a Seattle y Tampa Bay. Se involucró también en las decisiones de calendario y en la reubicación de los equipos entre las distintas divisiones de la liga.

El comisionado actual de la NFL, Roger Goodell, consideró a Rooney "uno de los mejores hombres en la historia de nuestro deporte".

"Su dedicación con este juego, con los jugadores y entrenadores, con su amada Pittsburgh y con los fanáticos de los Steelers no tiene paralelo", indicó.

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