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Demare gana 4ta etapa de Tour; Cavendish recibe codazo y cae

logotipo de Associated PressAssociated Press 04/07/2017 Por ANDREW DAMPF, Associated Press

VITTEL, Francia (AP) — Un escalofriante accidente en que el británico Mark Cavendish sacó la peor parte, empañó el martes la cuarta etapa del Tour de Francia, conquistada por el local Arnaud Demare, quien se impuso en un sprint caótico.

Las imágenes de la televisión mostraron que Peter Sagan, el campeón mundial y ganador de la tercera etapa, le cerró el paso a Cavendish, especialista en los cierres, y le propinó un codazo. La cabeza del británico impactó contra la valla metálica.

El británico Mark Cavendish (izquierda) se golpea la cabeza contra la valla, al caer durante el sprint final de la cuarta etapa del Tour de Francia, el martes 4 de julio de 2017, en Vittel (AP Foto/Christophe Ena) © The Associated Press El británico Mark Cavendish (izquierda) se golpea la cabeza contra la valla, al caer durante el sprint final de la cuarta etapa del Tour de Francia, el martes 4 de julio de 2017, en Vittel (AP Foto/Christophe Ena)

Dos ciclistas que marchaban detrás de Cavendish, ganador de 30 etapas del Tour, le pasaron por encima y cayeron también de forma aparatosa.

El eslovaco Sagan, quien llegó segundo en la etapa, recibió después una sanción de 30 segundos, que lo relegó al 115to puesto en la jornada. Como resultado, cayó también del segundo al 15to puesto.

“Una cosa es que él se cierre, pero lo del codo... No me agradó mucho que me golpeara así con el codo”, dijo Cavendish. “Un choque es un choque, sólo me gustaría saber qué pasó con el codo, de verdad. Me gustaría hablar con él de eso”.

Tras la caída, Sagan acudió a ver cómo se encontraba Cavendish y le dio unas palmadas en la espalda. Su rival le mostró las heridas.

Más tarde, el eslovaco se disculpó.

“No es bueno caer así”, reconoció. “Era el sprint. No sabía que Marc estaba detrás de mí. Venía por el costado derecho y muy rápido. No tuve tiempo de reaccionar, viré a la derecha, él se impactó conmigo y luego se fue contra la valla”.

Una cuadrilla de primeros auxilios corrió en sentido contrario a los ciclistas que se acercaban, para atender a Cavendish.

Cuando el herido finalmente se incorporó, tenía el jersey hecho jirones, y la sangre le manaba de un costado. Luego de recibir tratamiento, montó en la bicicleta y se dirigió a la meta acompañado por un compañero. Se sujetaba el codo y llevaba vendada la mano derecha.

Ha sido un año complicado para Cavendish, quien contrajo en abril el virus de Epstein-Barr y sufrió una mononucleosis.

La victoria de Demare puso fin a la larga espera para el público en Francia. El último francés que había ganado una etapa del Tour en un sprint colectivo fue Jimmy Casper, quien lo consiguió en 2006, durante la primera etapa en Estrasburgo.

“Es extraordinario, maravilloso”, expresó Demare, quien finalizó como escolta de Marcel Kittel en la segunda etapa. El martes, tuvo un tiempo de cuatro horas, 53 minutos y 54 segundos.

Una caída anterior a la de Cavendish retrasó a Geraint Thomas, líder de la general. Pero el galés conservó el “maillot” amarillo, dado que el accidente ocurrió en la zona neutral, cerca de la llegada.

Thomas tiene una ventaja de 12 segundos respecto del también británico Chris Froome, su compañero en Sky y tres veces ganador del Tour. El australiano Michael Matthews está tercero, también a 12 segundos.

Sagan está ahora a 43 segundos.

El colombiano Nairo Quintana, de Movistar, llegó en el pelotón puntero y se ubicó en el 28vo puesto. Ascendió así al vigésimo peldaño en la general.

La quinta etapa, programada para el miércoles, concluye con el primer ascenso importante a la montaña. El recorrido de 160,5 kilómetros (100 millas) comienza en Vittel y termina en La Planche des Belles Filles.

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