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Drones, DJ y asesor de Kardashian en Semana de Moda de Dakar

logotipo de Associated PressAssociated Press 07/07/2017 Por FINBARR O'REILLY, Associated Press

DAKAR, Senegal (AP) — Cuando debutó hace 15 años, la Semana de la Moda de Dakar tuvo a un puñado de aspirantes a diseñadores y modelos locales reunidos en hoteles a menudo venidos a menos. Ahora, docenas de diseñadores de todo el mundo presentan sus creaciones acompañados por DJs y drones en desfiles que se transmiten en vivo por televisión.

Entre los invitados de la semana pasada estuvo Jenke Ahmed Tailly, un estilista marfileño y senegalés que ha trabajado como director creativo para Beyonce y que ahora asesora a Kanye West y Kim Kardashian.

La escena de la moda de África ha crecido continuamente durante las últimas dos décadas, con un mercado subsahariano de ropa y calzado ahora valorado en 31.000 millones de dólares, según datos de Euromonitor. Michelle Obama y Beyonce han usado marcas como Maki Oh de Nigeria.

Johannesburgo, Lagos, Nairobi y Casablanca están al frente de la moda africana, pero Dakar es un centro igualmente creativo, con gran parte de su energía motivada por Adama Ndiaye, la organizadora de 39 años de la Semana de la Moda de Dakar.

Modelos sentadas entre bambalinas durante la Semana de la Moda de Dakar, en la capital senegalesa, el viernes 30 de junio del 2017. La escena de la moda de África ha crecido continuamente durante las últimas dos décadas, con un mercado subsahariano de ropa y calzado ahora valorado en 31.000 millones de dólares, según datos de Euromonitor. (AP Foto/Finbarr O'Reilly) © The Associated Press Modelos sentadas entre bambalinas durante la Semana de la Moda de Dakar, en la capital senegalesa, el viernes 30 de junio del 2017. La escena de la moda de África ha crecido continuamente durante las últimas dos décadas, con un mercado subsahariano de ropa y calzado ahora valorado en 31.000 millones de dólares, según datos de Euromonitor. (AP Foto/Finbarr O'Reilly)

"Cuando empecé, era el sueño de una niña construir algo en mi país", dijo Ndiaye.

Los retos de la industria incluyen administrar los costos de producción de ropa, el control de calidad, la logística de distribución y llegar a grandes mercados. Tales preocupaciones, sin embargo, fueron un aditamento cuando multitudes elegantes se congregaron para el espectáculo de moda presentado entre el 27 de junio y el 2 de julio.

Una noche se realizó un desfile gratuito al aire libre en un barrio de bajos recursos para permitir que otros residentes de Dakar probaran el glamour y bombo del evento, que estuvo fuertemente resguardado tras los ataques realizados en hoteles por militantes vinculados a al-Qaida en otros lugares de África Occidental.

Y la organizadora, Ndiaye, se sintió obligada a abordar el tema de la migración africana a Europa luego que uno de sus amigos y colaboradores estuvo entre las 180 personas que se ahogaron cuando un bote naufragó en la costa de Libia a principios de año.

"Fue desgarrador oír que perdimos a alguien tan cercano a nosotros y tan moderno, que trabajaba en esta industria, y él tenía un nombre", dijo. "Aún no me explico por qué alguien como él trataría de ir a Europa en bote".

Una conferencia titulada "Nuestro sueño africano" fue parte del programa de la Semana de la Moda e incluyó a un emprendedor senegalés que habló de una fallida travesía a Europa que casi le costó la vida. Estudiantes y jóvenes locales fueron invitados a compartir el mensaje de que también pueden conseguir en casa las mismas oportunidades.

"Espero que este sea solo el principio de inspirar más a la juventud a educarse sobre cómo el trabajo duro y la lucha y el dolor y la soledad es todo parte de hacerse exitosos", dijo Ndiaye, quien presentará conferencias similares este año en la Costa de Marfil, Gabón y la República del Congo. "Es importante para nosotros los africanos contar nuestras historias para ayudar a otros a darse cuenta de que lo que tenemos aquí es bueno".

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