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EEUU: Legislador republicano y otros son heridos en tiroteo

logotipo de Associated PressAssociated Press 15/06/2017 Por ERICA WERNER y CHAD DAY, Associated Press

ALEXANDRIA, Virginia, EE.UU. (AP) — Un hombre armado con un fusil disparó contra legisladores republicanos que se entrenaban para jugar al béisbol el miércoles, hiriendo de gravedad al representante Steve Scalise, además de lesionar a asistentes y miembros de la policía del Capitolio.

El agresor, quien se había expresado en contra del presidente Donald Trump y de los republicanos, intercambió balazos con la policía, hasta que también resultó herido y posteriormente murió.

Sus colegas dicen que Scalise estaba alrededor de la segunda base en un parque local de Alexandria, del otro lado del río Potomac, mientras los republicanos entrenaban para su juego anual contra los demócratas. Scalise se arrastró hacia afuera del campo dejando un rastro de sangre mientras sus colegas corrían a socorrerlo. Se encontraba en condición crítica, pero su oficina dijo que antes de ingresar al quirófano por una herida de bala en la cadera, se encontraba de buen ánimo y había hablado por teléfono con su esposa. El hospital dijo que requerirá más cirugías.

El agresor fue identificado como James T. Hodgkinson, un inspector habitacional de 66 años originario de Illinois, quien había tenido varios encuentros menores con la ley en los últimos años y pertenecía a un grupo de Facebook de nombre “Terminemos con el Partido Republicano”. Había estado viviendo durante los últimos meses en su camioneta en la zona de Alexandria, dijo el FBI.

Agentes de la policía del Capitolio que formaban parte del equipo de seguridad de Scalise, hirieron al agresor, quien posteriormente murió a causa de sus heridas, dijo Trump a la nación desde la Casa Blanca.

“Todos en ese campo son servidores públicos”, dijo Trump en un tono sombrío, dejando de lado el enconado panorama de la política estadounidense. “Su sacrificio hace que la democracia sea posible”.

Los legisladores recalcaron su buena suerte por contar con agentes armados disponibles — “Gracias a Dios”, dijeron una y otra vez — resaltando que de otra forma el agresor hubiera cobrado varias víctimas fatales.

Los eventos dejaron horrorizada y sorprendida a la capital, y provocaron una reflexión inmediata sobre la hostilidad actual en la política estadounidense. Los legisladores hicieron un llamado a un nuevo diálogo para reducir la división partidista y Trump exhortó a los estadounidenses a unirse, asumiendo el papel de pacificador por una de las primeras ocasiones en su mandato.

Se cancelaron todas las actividades de la jornada en la Cámara de Representantes, y en su lugar, el presidente de la cámara baja, Paul Ryan, y la líder de la minoría, Nancy Pelosi, hicieron sus propios llamados a la unidad: “Un ataque a uno de nosotros es un ataque a todos”, dijo Ryan.

Poco después, el senador Bernie Sanders, ex aspirante a la candidatura presidencial demócrata, dijo en la cámara que el agresor aparentemente fue voluntario en su campaña el año pasado.

Sanders censuró la violencia “en los términos más enérgicos”.

Scalise, de 51 años, es el número tres en la jerarquía del bloque republicano. Fue elegido a la cámara baja en 2008 después de ser legislador estatal. El popular y sociable legislador es famoso por su amor al béisbol y regaló bates conmemorativos cuando aseguró su puesto como coordinador de la cámara baja hace varios años.

El representante de Texas, Roger Williams, dijo que uno de sus asistentes, Zack Barth, recibió un disparo, pero que se encuentra bien y se prevé que se recuperé totalmente. Dos agentes de la policía del Capitolio sufrieron heridas menores y un ex asistente del Congreso fue hospitalizado.

Los hechos ocurrieron en un campo de béisbol donde los legisladores republicanos entrenaban alrededor de las 7 a.m. Se encontraban de buen ánimo pese al calor y la humedad mientras se preparaban para el juego de béisbol anual del Congreso entre republicanos y demócratas. El popular encuentro, que recauda fondos para caridad, está programado para la tarde del jueves en el Nationals Park, de Washington y se realizará conforme a lo planeado.

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Los reporteros de Associated Press Eric Tucker, Matt Barakat, Meghan Hoyer, Sarah Brumfield, Michael Biesecker, Mary Clare Jalonick, Ken Thomas, Vivian Salama, Stephen Ohlemacher, Alan Fram y Andrew Taylor en Washington y Alexandria y Ed White en Detroit contribuyeron con este despacho.

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