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EEUU: Por llenarse albergue para niños migrantes

logotipo de Associated PressAssociated Press 12/06/2014 Por MATT HAMILTONAssociated Press

PORT HUENEME, California, EE.UU. (AP) — Funcionarios consideran que un albergue temporal establecido en una base militar en California podría llenarse la próxima semana cuando sean enviados ahí niños centroamericanos que ingresaron a Estados Unidos sin permiso, mientras se vive un incremento de cruces fronterizos ilegales.

Durante una visita sumamente regulada a la instalación el jueves en la Base Naval del Condado Ventura, un funcionario de gobierno dijo que la cifra de adolescentes albergados en la bodega 3.900 metros cuadrados (42.000 pies cuadrados) convertida en refugio podría incrementarse a más del triple hasta 575 al inicio de la próxima semana.

Kenneth Wolfe, un vocero de la Administración para Niños y Familias, del Departamento de Salud y Servicios Sociales (HHS por sus siglas en inglés), señaló que no podía confirmar el cálculo ya que "los números cambian cada hora".

El albergue es uno de tres planificados para establecerse en bases militares en California, Oklahoma y Texas después de un aumento en el número de niños atrapados cruzando la frontera, mayormente provenientes de Centroamérica. Han sido aprehendidos más de 47.000 menores en la frontera mexicana desde el inicio del año fiscal en octubre.

En el albergue de California, se han colocado literas y comedores adicionales para los niños. Se crearon canchas de fútbol con superficie de tierra para que jueguen en el exterior, y muchos están emocionados por mirar juegos de la Copa del Mundo por televisión, dijo un supervisor del albergue.

No se permitió a reporteros hablar con los menores, quienes tienen entre 13 Y 17 años de edad.

Durante su estancia, los adolescentes están aprendiendo divisiones con varios elementos en clases de matemáticas y a dibujar en clase de arte. De almuerzo se sirvió pizza, ensalada César y puré de manzana en platos desechables, bajo tiendas blancas en el exterior.

A cada niño se le asignó una litera y un casillero. Niña y niños están albergados por separado en locales escasamente decorados con dibujos realizados por los niños representando personajes como los X-Men y Linterna Verde. En las áreas de salones de clase, hay carteles con la imagen del presidente y de iconos estadounidenses como Rosa Parks.

La instalación tiene aire acondicionado, peor los funcionarios no han necesitado utilizarlo aún, y los niños se bañan en regaderas individuales.

Después de su arresto en la frontera, los niños son transferidos bajo la custodia del Departamento de Salud y Servicios Sociales, y alojados en el albergue hasta que trabajadores de la institución localicen a un familiar o tutor que se encargue de ellos y se asegure que asistan a las audiencias de la corte de inmigración mediante la cual el gobierno buscará deportarlos.

El secretario de Seguridad Nacional Jeh Johnson dijo el jueves que no existe paso libre para niños ni para nadie más que sea atrapado cruzando la frontera ilegalmente.

"No estoy alentando para nada la inmigración ilegal", subrayó Johnson.

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La periodista de The Associated Press Alicia A. Caldwell contribuyó a este reporte desde Washington.

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Producto interactivo: http://hosted.ap.org/interactives/2013/reforma-migratoria/

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