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EEUU: Quieren evitar humillación por deber el lunch escolar

logotipo de Associated PressAssociated Press 04/07/2017 Por MORGAN LEE, Associated Press

SANTA FE, Nuevo México, EE.UU. (AP) — El asistente académico Kelvin Holt vio como una alumna de preescolar se fue hasta el final de una fila en la cafetería de la escuela durante el desayuno en Killeen, Texas, como tratando de esconderse.

"La mujer en la caja registradora le dijo a esa niña de 4 años, literalmente, ‘no tienes dinero’”, dijo Holt, describiendo el incidente del año pasado. A la alumna le quitaron la leche y botaron su desayuno en la basura. “Ella no protestó, solamente se fue llorando”.

Holt se ha sumado a un creciente coro de indignación contra prácticas en cafeterías escolares de Estados Unidos que humillan a los niños en momentos en que distritos en todo el país debaten cómo lidiar con las deudas de comida de los estudiantes.

El Departamento de Agricultura les ha requerido a los distritos que adopten políticas este mes para lidiar con las deudas e informarles a los padres al inicio del curso escolar.

El departamento no ha prohibido específicamente la mayoría de las tácticas embarazosas, tales como servir sándwiches baratos en lugar de comidas calientes o enviar a los niños a casa con conspicuos recordatorios de deuda, tales como sellos marcados en las manos. Pero está alentando a las escuelas a trabajar más estrechamente con los padres para lidiar con las deudas y asegurarse de que los niños no se quedan con hambre.

"En lugar de poner un sello en la mano del niño que diga ‘Necesito dinero para el almuerzo’, avisen por mensaje electrónico o de texto a los padres”, dijo Tina Namian, que supervisa la unidad de comidas escolares en el departamento.

Mientras tanto, algunos estados están tomándose el asunto en sus manos. Nuevo México se convirtió este año en el primer estado en prohibir las tácticas humillantes en las cafeterías y otros estados están ponderando medidas similares.

Comidas gratis o a precio reducido financiadas por el Programa Nacional de Almuerzos Escolares del Departamento de Agricultura protegen a los niños de muy bajos recursos. Los menores pueden comer gratis si una familia de cuatro miembros gana menos de 32.000 dólares al año y a descuento si la familia gana menos de 45.000.

Son los hogares con ingresos apenas por encima de esos límites los que tienen más problemas, dicen expertos en pobreza y nutrición.

Los niños a menudo sufren el peso de las cuentas no pagadas. Un reporte federal en el 2014 concluyó que en 39% de los distritos escolares en el país se distribuían comidas alternativas sin requerimientos de nutrición y hasta 6% se niegan a servir comidas a estudiantes sin dinero.

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