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EEUU releva al comandante de la Séptima Flota tras choques

logotipo de Associated PressAssociated Press 23/08/2017 Por KEN MORITSUGU, Associated Press

TOKIO (AP) — El comandante de la Séptima Flota de la Armada de Estados Unidos fue destituido de sus funciones tras una serie de accidentes en buques de guerra en el Pacífico, confirmó el miércoles la Armada.

El almirante Scott Swift, comandante de la Flota del Pacífico, relevó al vicealmirante Joseph Aucoin “debido a la pérdida de confianza en su capacidad para comandar” la flota, según el comunicado lacónico de la Armada.

Se tomó la decisión después de cuatro accidentes en el Pacífico desde fines de enero, entre ellos dos colisiones que causaron muertes y lesiones de marineros.

“Si bien cada uno de estos cuatro incidentes es singular, no se los puede considerar aisladamente”, dijo Swift en una declaración anterior.

Dijo que la Armada realizará una “reconfiguración deliberada” de todas sus naves en el Pacífico, su navegación, sistemas mecánicos y manejo de los recursos del puente. El proceso incluirá entrenamiento y una evaluación de cada buque por expertos.

El contraalmirante Phillip Sawyer, quien ya había sido designado sucesor de Aucoin, tomará el mando inmediatamente, dijo la Armada.

El lunes, el destructor USS John S. McCain chocó con un buque cisterna frente a Singapur, con un saldo de cinco marineros heridos y 10 desaparecidos. Siete marineros murieron en junio cuando el destructor USS Fitzgerald chocó con un buque de contenedores frente a Japón.

Swift dijo el martes en conferencia de prensa en Singapur, donde se encuentra el McCain, que los buzos hallaron restos de algunos de los desaparecidos en un compartimiento inundado de la nave. Añadió que efectivos malasios que ayudaban en la búsqueda hallaron un cadáver, pero aún no se había determinado si era un tripulante del McCain.

La Séptima Flota dijo en un comunicado el miércoles que buzos de la Armada y los marines siguen explorando los compartimientos inundados del McCain en busca de cadáveres. La búsqueda en el mar al este de Singapur “se está ampliando para abarcar un área mayor a medida que pasa el tiempo”, añadió.

El gobierno de Singapur dijo el miércoles que la zona de búsqueda se amplió a 5.500 kilómetros cuadrados y que participan aviones y buques de Estados Unidos, Singapur, Malasia, Indonesia y Australia.

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Los periodistas de The Associated Press Lolita Baldor en Riad, Arabia Saudí, y Robert Burns en Amán, Jordania, contribuyeron a este despacho.

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