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El compañero más fiable de Froome gana 1ra etapa del Tour

logotipo de Associated PressAssociated Press 01/07/2017 Por ANDREW DAMPF, Associated Press

DUESSELDORF, Alemania (AP) — El gregario más fiable de Chris Froome en el equipo Sky aprovechó una oportunidad para llevarse un triunfo individual, y es el primer ciclista en ceñirse el “maillot” amarillo de líder en la presente edición del Tour de Francia.

Geraint Thomas conquistó el sábado la primera etapa, una complicada contrarreloj individual sobre las mojadas calles de Duesseldorf, que deparó un aparatoso accidente.

El percance representa una mala noticia para el colombiano Nairo Quintana. Su compañero en Movistar, el español Alejandro Valverde, quedó fuera del Tour tras derrapar y estrellarse contra una valla metálica. Se le trasladó en ambulancia a un hospital, por una aparente lesión de rodilla.

Thomas nunca había ganado una etapa en alguna de las tres principales vueltas europeas. En cambio, ha escoltado a su compatriota británico Froome hacia el recorrido triunfal en París en tres ocasiones.

El sábado, cubrió en 16 minutos el recorrido de 14 kilómetros (8,7 millas) en las márgenes del Rin, sobre terreno prácticamente plano, que sin embargo se tornó traicionero por la constante lluvia.

El británico Christopher Froome se prepara para la contrarreloj individual que marcó el comienzo del Tour de Francia, el sábado 1 de julio de 2017, en Duesseldorf, Alemania (Bernd Thissen/dpa via AP) © The Associated Press El británico Christopher Froome se prepara para la contrarreloj individual que marcó el comienzo del Tour de Francia, el sábado 1 de julio de 2017, en Duesseldorf, Alemania (Bernd Thissen/dpa via AP)

Stefan Kueng se ubicó a cinco segundos de Thomas. Vasil Kiriyenka fue tercero, a siete segundos.

Froome terminó duodécimo y ganó tiempo sobre los rivales que podrían darle más pelea en la vuelta. Tomó una delantera de unos 40 segundos respecto de Richie Porte y Quintana.

El colombiano detuvo el cronómetro en 16:52 minutos, pero deberá arreglárselas en el resto del Tour sin un compañero que apenas la víspera había manifestado que abrazaba gustoso la misión de ayudarlo a coronarse en Francia, el único cetro importante que le falta, tras coronarse en Italia en 2014 y en España en 2016.

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