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El huracán Harvey destruye casas y negocios en Texas

logotipo de Associated PressAssociated Press 26/08/2017 Por FRANK BAJAK, Associated Press

CORPUS CHRISTI, Texas, EE.UU. (AP) — El huracán Harvey se volcó el sábado sobre la costa de Texas en el Golfo de México, donde destruyó casas y negocios y generó vientos y lluvias tan intensas que los conductores se vieron obligados a salirse del camino porque no podían ver lo que tenían enfrente.

El meteoro más potente en golpear a Estados Unidos en más de una década tocó tierra el viernes por la noche a unos 48 kilómetros (30 millas) al noreste de Corpus Christi como un gigantesco huracán de categoría 4, con vientos de 209 kilómetros por hora (130 millas por hora). Se debilitó por la noche a categoría 1 y luego a tormenta tropical.

Pero sus poderes más destructivos recién comenzaban. Las lluvias que continuarán durante días podrían arrojar más de 1.000 milímetros (40 pulgadas) de agua e inundar muchas comunidades, incluido Houston, la cuarta ciudad más grande del país y peligrosamente propensa a inundaciones.

"Nuestro enfoque es enfrentar los niveles extremos y potencialmente históricos de inundación que podamos ver", dijo Eric Blake, especialista en el Centro Nacional de Huracanes, en Miami.

Hasta el momento no se habían reportado muertes. Los poderosos vientos impidieron que los equipos de emergencia pudieran llegar a muchos lugares, por lo que podrían pasar horas antes de que las autoridades puedan evaluar completamente los daños.

Para el amanecer, casi 300.000 consumidores se habían quedado sin electricidad en la región costera, y en algunos lugares habían caído 500 milímetros (casi 20 pulgadas) de lluvia.

El alcalde de Rockport, una ciudad costera de unos 10.000 residentes que estuvo directamente en el paso del vórtice de Harvey, dijo que su comunidad recibió un golpe "justo en la nariz" que dejó "una devastación generalizada", incluidas casas, negocios y escuelas que sufrieron fuertes daños. Algunas estructuras fueron destruidas.

El alcalde Charles "C.J." Wax dijo a The Weather Channel que el sistema de respuesta de emergencia de la ciudad se vio obstaculizado por la pérdida del servicio de telefonía celular y otras formas de comunicación.

Unas 10 personas tuvieron que ser trasladadas a la cárcel municipal para recibir tratamiento luego del derrumbe del techo de un complejo de viviendas para adultos mayores, reportó la televisora KIII-TV.

El alcalde de Rockport, Patrick Ríos, hizo el viernes una advertencia de mal agüero a los residentes que decidieron quedarse en lugar de evacuar. En declaraciones a la televisora, dijo que esos residentes debían escribir en su brazo con un marcador para que los rescatistas pudieran identificarlos con facilidad.

Inmediatamente después del paso de la tormenta, la Guardia Costera envió dos helicópteros para tratar de rescatar a los trabajadores de tres remolcadores que supuestamente tenían problemas en un canal cerca de Port Aransas. Y unos 4.500 reos fueron evacuados de tres prisiones estatales en el condado de Brazoria, al sur de Houston, debido a que el caudal del cercano río Brazos estaba creciendo.

Para las primeras horas de la tarde, Harvey se había debilitado a tormenta tropical. Sus vientos sostenidos máximos habían disminuido a 113 kph (70 mph) y su vórtice se encontraba 97 kilómetros (60 millas) al sureste de San Antonio. Se desplazaba hacia el norte a 3 kph (2 mph), según el centro de huracanes.

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Para este despacho contribuyeron a los periodistas de The Associated Press Michael Graczyk, Juan Lozano y Nomaan Merchant en Houston; Seth Borenstein y Catherine Lucey en Washington; Tammy Webber en Chicago; David Phillip en Dickinson, Texas; y Diana Heidgerd, Jamie Stengle, David Warren, Claudia Lauer y Terry Wallace en Dallas.

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