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El juego de los tronos: Google se alía con Walmart para desafiar a Amazon

logotipo de LA NACION LA NACION 30/08/2017

La frontera entre el comercio electrónico y el físico es cada vez más fina. La compra de Whole Foods por parte de Amazon ha obligado a Google a moverse rápido y de manera agresiva para no quedarse fuera de la competición.

El buscador acaba de cerrar una alianza con Walmart, la cadena de supermercados número uno de Estados Unidos, conocida por sus bajos precios y también por temas más polémicos como los bajos salarios de los empleados o la venta de munición para armas de fuego en sus tiendas. Walmart es, en definitiva, el supermercado más popular y un ícono de Estados Unidos y de los norteamericanos que no viven en las costas. Un ícono en las antípodas de la sofisticada y ecológica cadena Whole Foods.

Google y Walmart se han aliado para conseguir vender más rápido y a menor precio. Google Express, la plataforma de compra con envío rápido de Google (no disponible en España), incluirá el catálogo de productos de Walmart, que se añadirá al de otras cadenas, como Costco o Target, ya incluidos en la plataforma.

Además, Google ha eliminado el precio de suscripción para envíos. Serán gratis siempre que se llegue al mínimo que marca el comercio, normalmente alrededor de 30 dólares.

Sridhar Ramaswamy, vicepresidente senior de publicidad y comercio de Google, intenta ponerse en el lugar del consumidor: "Hacer la compra no siempre es tan fácil como debería. ¿Cuándo fue la última vez que necesitabas algo de la tienda y no te daba tiempo ir por ello? ¿O que fuiste a la tienda sólo para descubrir que no tenían la marca que buscabas?", escribe en el blog de Google.

Pero el gigante informático de Mountain View va un poco más allá. No sólo incluye los productos de Walmart en Google Express, sino que quiere que se compre con Google Assistant, su asistente virtual, sin necesidad de usar la pantalla, hablando con el celular o con Home, su altavoz inteligente.

Este mismo aspecto es el que ha destacado Marc Lore, jefe de comercio electrónico de Walmart: "A partir de fines de septiembre, trabajaremos con Google para que cientos de miles de productos puedan ser comprados con la voz a través de Google Assistant", escribió el directivo en el blog de la compañía. Añade Lore que integrarán en Google Express la funcionalidad Easy Reorder (recompra fácil) de Walmart, para que el usuario pueda construir fácilmente una cesta de productos de uso diario que compre habitualmente, que además permitirá hacer recomendaciones más afinadas al cliente basándose en las compras que haya hecho antes, tanto físicas como electrónicas. Para ello, los clientes sólo tendrán que enlazar su cuenta de Walmart con Google Express.

La entrega se hará en un rango de entre uno y tres días, la misma que ofrece Amazon con Prime, pero a cambio de 99 dólares de suscripción anual. "Esto es sólo el principio. Vamos a ofrecer muchas experiencias más. Hay que estar atentos", insiste Ramaswamy.

Walmart, de la mano de Google, intenta de este modo reducir la distancia que le saca Amazon como mayor vendedor online, aunque la cadena de supermercados sigue liderando las ventas al por menor en general. No obstante, con la compra de la cadena de productos ecológicos The Whole Foods Market, Amazon tiene ahora una gran red de tiendas físicas que la sitúan en un plano de competencia parecido al de Walmart. Para Google, el acuerdo supone incrementar su presencia en el comercio online, dominado por Amazon.

Socios inesperados

Google

A través de la alianza busca potenciar el uso del algunos de sus servicios como Google Express (una plataforma de compra con envío rápido) y Google Assistant (asistente virtual)

Walmart

Con este proyecto busca hacerse fuerte en el e-commerce y presentarle batalla a Amazon que acaba de desembarcar en el negocio de los supermercados con la compra de la cadena Whole Foods

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