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En fotos: la isla de Guam, en el centro del conflicto entre EE.UU. y Corea del Norte

logotipo de LA NACION LA NACION 10/08/2017

Un bombardero de B-1B Lancer en la base de Anderson, Guam

Un bombardero de B-1B Lancer en la base de Anderson, Guam
© U.S. Air Force/Airman 1st Class Christopher QuailU.S. Air Force/Airman 1st Class Christopher Quail

Guam, isla de 544 km cuadrados con 162.000 habitantes que está en la mira de la beligerante retórica de Kim Jong-un, quien está considerando atacarla con misiles, es un territorio estadounidense y una piedra clave de la estrategia de Washington en el Pacífico. La isla es un territorio "no incorporado", lo que implica que sus ciudadanos no pueden participar en las elecciones estadounidenses, aunque sí tienen la nacionalidad y un delegado sin derecho a voto en la Cámara de Representantes. Washington tiene en Guam una base naval, en el sur, y otra de las fuerzas aéreas, en el norte, que fue utilizada durante la guerra de Vietnam. Ambas están bajo el mando de la Región Conjunta de las Marianas. El personal militar estadounidense en Guam esta integrado por alrededor de 7.000 efectivos, sobre todo de Marina y Aeronáutica, la mayoría desplegados en la Andersen Air Force Base. Como medida de protección, Estados Unidos tiene estacionado allí el sistema antimisiles Thaad (en inglés Terminal High Altitude Area Defense). Al estar situada a unos 3.500 km al sureste de Corea del Norte, Guam está potencialmente en el rango de sus misiles de medio o largo alcance, aunque no está claro cuán efectiva sería Pyongyang en un ataque de este tipo. Descubierta por Magallanes en 1521, Guam es la isla más meridional de las Marianas, y volvió a ser territorio estadounidense en 1944, tras un paréntesis del imperialismo japonés. Guam fue una colonia española hasta que España la perdió en la guerra de 1898 contra Estados Unidos, junto con Cuba, Puerto Rico y Filipinas. Fue tomada por Japón durante la segunda Guerra Mundial. Esta posesión estratégica estadounidense fue el punto de salida de los bombarderos B-52 encargados de atacar Hanói en la guerra de Vietnam (1955-1975). La base Andersen de esa isla es sede del 36 escuadrón de bombarderos estratégicos estadounidense. Un documento secreto publicado por WikiLeaks en 2008 describe a las bases norteamericanas en Guam "entre las más grandes y estratégicas del mundo".

Buques de la Armada amarrados en la Base Naval de Estados Unidos en el puerto de Apra, Guam. El 5 de marzo de 2016

Buques de la Armada amarrados en la Base Naval de Estados Unidos en el puerto de Apra, Guam. El 5 de marzo de 2016
© U.S. Naval Base GuamU.S. Naval Base Guam

Texto: ANS

Edición de fotografía: Adán Jones

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