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En sus bodas de plata, la Premier League comienza su temporada con 15 argentinos

logotipo de LA NACION LA NACION 11/08/2017

LONDRES (AFP).- La Premier League sube el telón de la temporada 2017-2018 con seis claros candidatos al título; el vigente campeón Chelsea, el Manchester City, el United, el Liverpool, el Tottenham y el Arsenal, que abre la primera jornada el viernes ante el Leicester.

En sus bodas de plata, 25 años de aquella refundación en 1992, la Premier exhibe en la actualidad a 12 de los 20 equipos del torneo entre los 30 con más ingresos del mundo.

En la continuidad de la primera fecha, el sábado, tras la derrota ante los Gunners en la Community Shield en la tanda de penales, los Blues de Antonio Conte iniciarán su defensa del título, con el español Alvaro Morata como gran refuerzo, frente al Burnley, que terminó 16º la pasada liga.

La baja del belga Eden Hazard, que se recupera de una operación en el tobillo y no volverá a las canchas hasta principios de septiembre, no servirá como excusa en caso de derrota.

El Arsenal, por su parte, se mide el viernes al Leicester -campeón en 2016- en el duelo más atractivo de esta primera fecha del campeonato inglés.

Si bien los directivos del club londinense decidieron renovar en el banquillo al francés Arsene Wenger, cuyo equipo finalizó en una dolorosa sexta plaza que le privó, por primera vez en muchos años, de disputar la Champions, ahora el público del Emirates Stadium será más exigente.

Con la baja chileno Alexis Sánchez -lesionado- y la duda del alemán Ozil, le tocará al francés Alexandre Lacazatte, adquirido por 50 millones de euros en el actual mercado de fichajes, llevar el peso del ataque.

Otra vez renovado, el Mánchester City de Pep Guardiola también inicia su andadura el sábado. Lo hace frente al recién ascendido Brighton y tras haber gastado más de 230 millones de euros en fichajes en lo que va de verano.

Con la llegada de Kyle Walker (Tottenham), Benjamin Mendy (Mónaco), Bernardo Silva (Mónaco), Danilo (Real Madrid) y el arquero Ederson (Benfica), la victoria de los Citiziens se da por descontada toda vez que el equipo de Guardiola aspira a hacerse con el título.

Además el Liverpool del alemán Jurgen Klopp, tercero en el pasado ejercicio, se mide al Watford en medio de los rumores por el eventual traspaso de su estrella, el brasileño Philippe Coutinho, al Barcelona.

En la jornada del domingo, el Tottenham del argentino Mauricio Pochettino -vigente subcampeón- se mide contra otro recién ascendido: el Newcastle del español Rafa Benítez.

Los Spurs son de los pocos equipos 'grandes' del continente que, de momento, no se han reforzado. Además han perdido a una de sus piezas claves durante la pasada campaña, el lateral Walker, ahora en el City.

Por último el Manchester United del portugués Mourinho, que el martes cayó contra el Real Madrid en la Supercopa de Europa (2-1), cierra el fin de semana con un duelo ante el West Ham, en la que será la vuelta a Old Trafford de Javier 'Chicarito' Hernández.

Una temporada con 15 argentinos

El delantero Leonardo Ulloa, ex San Lorenzo, será el primero en tener la posibilidad de debutar con Leicester ante Arsenal, mientras que el sábado Wilfredo Caballero estará en el banco del Chelsea ante Burnley en Stamford Bridge.

La jornada del sábado además contará con Mauro Zárate y Roberto Pereyra en Watford ante Liverpool; Julián Speroni en Crystal Palace frente al ascendido Huddersfield Town; Everton (sin el lesionado Ramiro Funes Mori contra Stoke City; Southampton (que cuenta con Paulo Gazzaniaga) se medirá con el Swansea City de Federico Fernandez; Claudio Yacob volverá a estar en el West Bromwich que debuta contra Bournemouth y Brighton se cruzará con el Manchester City de Nicolás Otamendi y Sergio Agüero.

El domingo, por su parte, se completará la fecha con Newcastle ante el Tottenham conducido por Mauricio Pochettino y con Erik Lamela en sus filas, mientras que el Manchester United de Sergio Romero y Marcos Rojo irá frente al West Ham de Pablo Zabaleta y Manuel Lanzini.

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