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Envían a juicio a bolivianos detenidos en Chile

logotipo de Associated PressAssociated Press 20/06/2017 Associated Press

SANTIAGO DE CHILE (AP) — Los nueves ciudadanos chilenos, cuya detención hace tres meses elevó la tensión diplomática entre Bolivia y Chile, sabrán este miércoles si podrán volver a su país o deberán seguir detenidos.

Durante la jornada, una jueza local Isabel Peña decidirá sobre los cargos. El juicio se lleva a cabo en un tribunal de Pozo Almonte, 1.800 kilómetros al norte de Santiago, a donde los dos militares y siete funcionarios aduaneros llegaron esposados.

La detención y el juicio de los nueve bolivianos enardeció los ánimos e incrementó los intercambios verbales entre autoridades de ambas naciones, que no mantienen relaciones diplomáticas desde marzo de 1978. El presidente boliviano Evo Morales pidió ayuda, sin éxito, a organismos internacionales como la OEA.

Por su parte, el fiscal chileno Hardy Torres pidió penas de tres años y un día por porte ilegal de armas, la misma pena por robo con violencia y una multa de 32 millones de pesos (unos 48.000 dólares) por contrabando. Las penas permitirían que, de ser condenados, los acusados puedan cumplirlas en libertad o sean expulsados a Bolivia.

El grupo de bolivianos fue detenido el 19 de marzo en suelo chileno cercano a la frontera, según testigos, tras intentar robar un camión chileno. Todos niegan las acusaciones de la fiscalía. Su defensor, Claudio Vila, afirma que fue “un operativo frustrado de incautación de contrabando”.

Este es el segundo incidente que involucra a militares bolivianos. El anterior ocurrió en 2013, cuando la policía chilena detuvo a tres uniformados armados por ingreso ilegal a Chile. Tras un mes detenidos fueron expulsados.

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