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Escogen a playa Siesta, en Florida, como la mejor de EE.UU.

logotipo de Associated PressAssociated Press 25/05/2017 Por TAMARA LUSH, Associated Press

SIESTA KEY, Florida, EE.UU. (AP) — La arena en la playa Siesta, en la costa del golfo de Florida, es tan fina como azúcar en polvo, pura, blanca y suave como el pelaje de un gato debido a que está compuesta en un 99% cuarzo puro y pulverizado.

Por esa razón, y muchas otras, fue seleccionada este año como la mejor playa de Estados Unidos por un profesor que ha enfocado su carrera en clasificar y estudiar playas del país.

"La arena es extraordinaria", dijo Stephen Leatherman, apodado Doctor Beach (playa), profesor de la Universidad Internacional de Miami, en Florida. "Cada vez que voy allí, tengo que llevar una bolsa conmigo. Es casi un sacrilegio caminar sobre esa arena con zapatos".

Las otras playas incluidas en la lista de este año, en orden de clasificación, son: Kapalua Bay en Maui, Hawai; Ocracoke Lifeguarded en la zona Outer Banks de Carolina del Norte; Grayton Beach State Park en la península de Florida; Coopers en Southampton, Nueva York; Coast Guard en Cape Cod, Massachusetts; Caladesi Island State Park en Dunedin/Clearwater, Florida; Hapuna Beach State Park, Isla Grande, Hawai; Coronado en San Diego, California; y Beachwalker Park en Kiawah Island, Carolina del Sur.

Hace poco durante un día de semana, la playa Siesta estaba llena de gente, aun cuando no estaba soleado. El agua color turquesa estaba preciosa, la arena fina. En algunos lugares el ancho de la playa es de 60-90 metros (20-300 pies), lo que quiere decir que la gente puede relajarse sin sentir que está rodeado de gente. El año pasado la playa quedó en segundo lugar en la lista.

"Es agradable y limpia, eso es lo que busco", dijo Jamie Gaskin, jubilado de 59 años que vive en Lakeland, Florida, quien estaba examinando la playa para ver si allí podía celebrar una fiesta familiar por el Día de los Caídos. Le gustó especialmente un pabellón de dos plantas, que tiene baños y una tienda de meriendas. Abrió hace solo dos años e incluso ofrece panqueques dulces para el desayuno y tapas por la noche.

"Hay suficientes mesas para realizar un asado y pasar el rato. Y los baños son agradables y limpios. Definitivamente recomiendo esta playa", dijo.

La playa Siesta está ubicada en un extremo de un cordón litoral en el Golfo de México, al suroeste del centro de Sarasota. El agua está tranquila la mayor parte del tiempo - Leatherman dice que uno puede medir las olas "en pulgadas" - y no es profunda sino segura para bañarse, sin bajadas pronunciadas. Además cuenta con bastante estacionamiento, un servicio de autobús de ida y vuelta del centro y bastantes salvavidas. También tiene dunas naturales, que son un poco raras en Florida, y la arena fina es excelente para construir castillos en la playa.

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Siga a Tamara Lush en http://twitter.com/tamaralush

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