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Exhuman cuerpos de soldados argentinos en Malvinas

logotipo de Associated PressAssociated Press 21/06/2017 Por ALMUDENA CALATRAVA, Associated Press

BUENOS AIRES (AP) — Un grupo de forenses exhumó el primero de los cuerpos de soldados argentinos enterrados en un cementerio de las islas Malvinas, que serán identificados en el marco de un proyecto liderado por la Cruz Roja.

“Ayer hicieron la exhumación de los restos humanos de un soldado”, dijo el miércoles a The Associated Press Sandra Lefcovich, vocera del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) que busca dar un nombre a los soldados que yacen en 123 tumbas en el cementerio de Darwin de las islas Malvinas.

Los soldados fallecieron durante la guerra que Argentina y Gran Bretaña libraron en 1982 por ese archipiélago al que los británicos llaman Falklands.

Las exhumaciones están contempladas en un acuerdo de diciembre por el que ambos países dejaron a un lado sus diferencias sobre la soberanía de las islas situadas en el Atlántico sur para abocarse a la tarea humanitaria.

Del primer cuerpo desenterrado “se extrajeron pequeñísimas muestras” para su análisis y “se sepultó nuevamente”, dijo la vocera, quien indicó que las exhumaciones continuarán durante esta jornada y la idea es que cada día se realicen “de una a tres en promedio”.

En el cementerio hay 237 tumbas, de las cuales 123 tienen placas que rezan: "Soldado argentino solo conocido por Dios".

Si el proceso tiene éxito, los familiares de los soldados caídos podrán poner un nombre en las tumbas de sus seres queridos.

Morris Tidball-Binz, jefe del equipo de forenses del CICR, señaló en Malvinas que “toda persona tiene el derecho a ser identificada tras su muerte. Y eso aplica también a quienes murieron en el campo de batalla.

“Para las familias afectadas por la pérdida de un ser querido, el tiempo en general no pasa. Por lo tanto no sorprende que, incluso décadas después de la muerte de estos soldados, las familias hayan pedido su identificación”, dijo el experto en declaraciones difundidas por el CICR.

El lunes tuvo lugar una ceremonia religiosa en el cementerio encabezada por un sacerdote católico en la que participó el equipo de forenses.

Los cuerpos desenterrados son inmediatamente trasladados a un laboratorio de campo instalado cerca del cementerio, donde los científicos analizan todos los restos humanos, incluidos huesos, dientes y vestimenta.

Los cuerpos deben ser sepultados nuevamente el mismo día con el mayor de los cuidados y en féretros adecuados. Las muestras de ADN se llevarán a un laboratorio en Argentina para compararlas con las de los familiares de los soldados, y algunas serán analizadas también en dos laboratorios de Gran Bretaña y España para someterlas a un control de calidad.

Se prevé tener los resultados para finales de año.

Laurent Corbaz, jefe del proyecto del CICR, reconoció días atrás en Buenos Aires que el proceso afrontará dificultades. Al respecto señaló que “puede haber insuficiente presencia de ADN” en los restos humanos ya que la “tierra allí es ácida y no es buena para la preservación de los cuerpos”, contenidos en bolsas mortuorias.

Como un ejemplo más de la complejidad del proceso, Corbaz indicó que en una de las 123 tumbas fueron enterrados los restos de varios soldados.

La guerra de las Malvinas terminó con la derrota del país sudamericano y un saldo de 649 soldados argentinos muertos, de los cuales casi la mitad perecieron en el hundimiento del crucero General Belgrano. Un total de 255 británicos fallecieron en el conflicto.

Gran Bretaña habilitó en 1983 el cementerio para sepultar a combatientes argentinos enterrados previamente en los campos de batalla. Hasta ahí han llegado en los últimos años familiares de los caídos en diversos viajes acordados por las autoridades británicas y argentinas.

El oficial del ejército británico Geoffrey Cardozo, quien al término de la guerra lideró el equipo que inhumó los cuerpos en el cementerio, colabora con la misión del CICR.

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