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Filadelfia demanda a gobierno federal por fondos “santuario”

logotipo de Associated PressAssociated Press 30/08/2017 Por ERRIN HAINES WHACK, Associated Press

FILADELFIA (AP) — Filadelfia demandó el miércoles al secretario de Justicia Jeff Sessions por aplicar según sus autoridades restricciones migratorias inconstitucionales a un importante subsidio federal. Se sumó así a otras de las llamadas “ciudades santuario” que recurren a la justicia.

En la querella, la municipalidad pide a la corte que evite que Sessions agregue estas condiciones a la partida de fondos Edward Byrne Memorial Justice Assistance, que se usa para pagar horas extra policiales, nuevos equipos y tecnología en los tribunales y entrenar a agentes.

El llamado estatus "santuario" de Filadelfia lo ha hecho un blanco frecuente del secretario de Justicia. Sessions dijo en julio que los municipios y estados solo pueden recibir los fondos del Edward Byrne Memorial Justice Assistance si permiten que agentes federales de inmigración tengan acceso a centros de detención, y que ellos deben de avisar con bastante tiempo de anticipación cuando un inmigrante sin autorización va a ser puesto en libertad.

Sessions dijo que Filadelfia y otras ocho jurisdicciones, que resaltó por su nombre, no estaban cumpliendo con las leyes federales sobre política migratoria. Chicago, Los Ángeles y San Francisco también han presentado demandas por las condiciones de estos fondos.

El alcalde Jim Kenney ha defendido frecuentemente las leyes del orden de Filadelfia pertinentes a la inmigración ilegal, y la ciudad ha mantenido que está cumpliendo con los requerimientos federales. La demanda hace referencia a la "vibrante comunidad inmigrante" de Filadelfia como parte vital de su fuerza laboral y dice que la ciudad ha adoptado políticas "que buscan fomentar confianza entre la población inmigrante y funcionarios y empleados municipales". Normalmente, los funcionarios de Filadelfia no preguntan a los residentes sobre su estatus migratorio.

Kenney dijo que las condiciones impuestas por Sessions eran "meramente políticas" y no estaban relacionadas con la seguridad.

"No permitiremos que este gobierno interfiera con los esfuerzos que hacemos desde hace mucho tiempo para sacar de las sombras a los integrantes de la comunidad inmigrante de Filadelfia", dijo Kenney en un comunicado, agregando que el crimen ha bajado en Filadelfia.

El departamento de Justicia no contestó de inmediato a los pedidos de declaraciones.

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