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Filadelfia demanda a gobierno federal por fondos “santuario”

logotipo de Associated PressAssociated Press 30/08/2017 Por ERRIN HAINES WHACK, Associated Press

FILADELFIA (AP) — Filadelfia se convirtió el miércoles en la última "ciudad santuario" en demandar al secretario de Justicia Jeff Sessions por establecer las restricciones en materia de leyes migratorias que impuso como condición para recibir un subsidio federal.

En la querella, la municipalidad pide a la corte que evite que Sessions agregue estas condiciones a la partida Edward Byrne Memorial Justice Assistance, que se usa para pagar horas extra policiales, equipar tribunales y entrenar a agentes.

El llamado estatus "santuario" de Filadelfia lo ha hecho un blanco frecuente del secretario de Justicia. Sessions dijo en julio que los municipios y estados solo pueden recibir los fondos del Edward Byrne Memorial Justice Assistance si permiten que agentes federales de inmigración tengan acceso a centros de detención, y si avisan con bastante anticipación cuando un inmigrante sin autorización vaya a ser puesto en libertad.

Sessions dijo que Filadelfia y otras ocho jurisdicciones no estaban cumpliendo con las leyes federales sobre política migratoria. Chicago, Los Ángeles y San Francisco también han entablado demandas por las condiciones de estos fondos.

El alcalde Jim Kenney ha defendido frecuentemente a Filadelfia por su manejo de la inmigración ilegal, y la ciudad afirma que cumple con los requerimientos federales. La demanda hace referencia a la "vibrante comunidad inmigrante" de Filadelfia como parte vital de su fuerza laboral y dice que la ciudad ha adoptado políticas "que buscan fomentar confianza entre la población inmigrante y funcionarios municipales". Normalmente, los funcionarios de Filadelfia no preguntan a los residentes sobre su estatus migratorio.

Kenney dijo que las condiciones impuestas por Sessions eran "meramente políticas" y no estaban relacionadas con la seguridad.

"No permitiremos que este gobierno interfiera con los esfuerzos que hacemos desde hace mucho tiempo para sacar de las sombras a los integrantes de la comunidad inmigrante de Filadelfia", dijo Kenney en un comunicado, agregando que el crimen ha bajado en Filadelfia.

Devin O'Malley, portavoz del Departamento de Justicia, dijo que la municipalidad está haciendo un daño a sus residentes "al proteger a inmigrantes criminales y no a los ciudadanos observantes de la ley". Añadió que la municipalidad debería de enfocarse en su tasa de homicidios.

"Cuando los inmigrantes criminales regresan a las calles en vez de ser deportados, se socava la seguridad pública", dijo.

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Errin Haines Whack está en Twitter como http://www.twitter.com/emarvelous

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